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Fome, medo, carinho ou manipulação: afinal, por que os gatos ronronam?

O ronronar dos gatos é uma eficiente arma de manipulação de humanos - Getty Images/iStockphoto
O ronronar dos gatos é uma eficiente arma de manipulação de humanos Imagem: Getty Images/iStockphoto

Colaboração para UOL

20/05/2022 04h00

Várias pesquisas já tentaram explicar o que está por trás do ronronar dos gatos e, embora os resultados sejam diversos, uma coisa é certa: esse ruído é uma forma de comunicação. Não apenas para manifestar prazer, mas também fome, medo ou necessidade de aconchego.

A teoria mais aceita é que o ruído é uma forma de os filhotes se comunicarem com a mãe ou com os irmãos de ninhada.

O ronronar pode ser interpretado como uma forma de os gatos dizerem "Mamãe, eu preciso de você!" ou "Mamãe, eu adoro ficar com você." De onde se conclui que é mais ou menos assim que os bichanos enxergam seus donos — como a figura materna.

Um dos fatos que reforça a teoria é que gatos selvagens não ronronam para humanos, e nem mesmo para indivíduos da mesma espécie que não sejam a progenitora ou os companheiros de útero.

Gato - Getty Images/iStockphoto - Getty Images/iStockphoto
Imagem: Getty Images/iStockphoto

A capacidade de se comunicar dessa forma seria algo próprio apenas de filhotes, mas que, com a domesticação, acabou sendo perpetuada pelo resto da vida.

Afinal, gatos de todas as idades se comportam como crianças felinas, que não precisam sair para caçar.

Manipulação

Segundo Karen McComb, pesquisadora da Universidade de Sussex, no Reino Unido, um ronronar com frequência mais baixa é utilizado pelos bichos para manipular os humanos, a fim de que eles supram suas necessidades.

Como costumam obter resposta dos donos, a chance de usarem o recurso com diferentes objetivos aumenta. Por isso, pesquisas que seguem a mesma linha de McComb apontam semelhanças entre o som dos gatos e choro dos bebês.

As descobertas foram publicadas no "Science Direct" em 2009.

gato no colo da dona - bichos - Getty Images - Getty Images
Imagem: Getty Images

Miado x rugido

Os gatos não são os únicos animais a ronronar. Essa é uma característica de todos os felinos "pequenos", pertencentes à subfamília Felinae, da qual também fazem parte a jaguatirica e outros maiores, como o puma, por exemplo.

Já felinos de grande porte, como leões e tigres, da subfamília Pantherinae, não ronronam.

Por outro lado, conseguem rugir, embora os sons tenham objetivos bem distintos. Pode ser uma forma de dizer 'Este território é meu', por exemplo. E esses animais capricham na mensagem: é o som de origem orgânica mais alto da natureza.

Gato em objeto com toca e arranhador - Getty Images - Getty Images
Imagem: Getty Images

De onde vem o ronronar?

Os cientistas hoje sabem que o ronronar é produzido por contrações rítmicas dos músculos da laringe e do diafragma, mas é diferente da vocalização.

As vibrações podem ser feitas quando o animal inspira ou expira, e sentidas como um motorzinho por quem lhe toca o tórax.

Cada gato tem seu próprio padrão, com frequência que costuma variar entre 25 e 150 Hz.

Para um veterinário que tenta auscultar o bichano, a tarefa fica praticamente impossível se ele estiver ronronando, o que não é incomum por se tratar de uma situação de estresse. Esse problema já foi alvo até de um trabalho científico, publicado em 2013 no "Journal of Small Animal Practice", que sugere uso de sprays à base de etanol antes do exame.

Outro estudo divulgado em 2006, no "Scientific American", indicou que as frequências do ronronar são úteis para curar fraturas e aliviar a dor dos pequenos felinos.

Mas tudo isso ainda é só hipótese. Por enquanto, só o que os donos de gatos podem fazer é curtir o barulhinho e tentar adivinhar o que ele quer dizer.

Fonte: Carlos Alberts, especialista em felinos e professor da Universidade Estadual Paulista (Unesp).