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Próximo do fim, supercomputador Tupã vem operando na "gambiarra"

Supercomputador Tupã - Divulgação
Supercomputador Tupã Imagem: Divulgação

Bruno Romani e Bruna Arimathea

São Paulo

04/07/2021 18h06

Comprado por US$ 23 milhões em 2010, o Tupã já foi o principal supercomputador do Brasil. Durante oito anos, ele foi uma ferramenta fundamental no processamento e na análise de dados do Centro de Previsão de Tempo e Estudos Climáticos (Cptec), do Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais (Inpe).

Sem recursos para ser atualizado, porém, o equipamento chega a 2021 operando por meio de "gambiarras" —e o seu desligamento iminente, anunciado no começo de junho, deve causar um apagão de informações meteorológicas no país.

Com gasto anual de R$ 5 milhões de energia elétrica e de R$ 1 milhão em manutenção, o Tupã teve seu desligamento antecipado para agosto de 2021 (o plano inicial era dezembro), como anunciado pela diretoria do Inpe no começo de junho.

Dos R$ 76 milhões previstos no orçamento do órgão, só R$ 44,7 milhões foram liberados - a verba de cerca de R$ 31,3 milhões destinada pela Agência Espacial Brasileira (AEB) não chegou, segundo o Inpe. A AEB contesta, e diz que repassou R$ 26 milhões em junho. Diz também que essas verbas não são destinadas ao custeio do Inpe.

Mesmo que os recursos chegassem na totalidade, o orçamento é menor do que os R$ 118,2 milhões destinados em 2020. O desligamento por falta de verba é só o capítulo final do percurso de dificuldades do supercomputador - desde o fim de 2014, a sua operação vem encontrando obstáculos.

Jeitinho

Tupã, claro, é só um apelido carinhoso: o equipamento é o modelo XE-6 da Cray, empresa americana especializada em supercomputadores. Em 2015, a Cray deixou de vender o modelo XE-6. A partir de dezembro de 2014, o Inpe começou a negociar com a empresa processos de manutenção para a extensão da vida útil da máquina. O último desses acordos tinha validade até 24 de outubro de 2017, ano final em que a Cray garantia peças de reposição para o modelo XE-6.

Foi em 2017 que o Inpe comunicou ao MCTIC sobre a necessidade da compra de uma nova máquina. Como conta ao Estadão Ricardo Galvão, diretor do Inpe na época, pleiteava-se uma máquina 30 vezes mais veloz. O custo estimado era de R$ 150 milhões, o que fez com que o projeto não fosse aprovado.

A solução encontrada para manter a capacidade de processamento foi mais simples. Por R$ 9,6 milhões, o Inpe recebeu o modelo CX-50, também da Cray, que tinha velocidade um pouco maior do que alcançava o Tupã original.

Em 2018, o CX-50 foi anexado ao Tupã. Porém, a operação precisou passar por adaptações importantes. Dos 14 gabinetes que compõem o equipamento original, seis precisaram ser desligados. Além da economia de energia, a medida visava preservar seus componentes, que ganharam status de peças de reposição para os oito gabinetes que permaneceram ligados.

Com a capacidade do XE-6 reduzida, as atividades foram separadas. O equipamento mais novo ficou com aquilo que o Inpe chama de processos operacionais: a previsão do tempo, que ocorre ao menos duas vezes por dia, e a previsão sazonal, que mira mudanças climáticas para os três meses seguintes.

Sem tempo

O Tupã ficou com a geração de cenários futuros de longo prazo. Ele manteve também o processamento de outras pesquisas climáticas e o backup da operação diária.

Com o CX-50, o Inpe planejou estender até 2020 a vida útil do Tupã. Uma das formas para tentar ganhar tempo até a compra de um novo computador foi pleitear junto ao MCTIC a compra de mais dois equipamentos com especificações similares às do CX-50.

Além disso, o Inpe e o MCTIC iniciaram em 2019 conversas com o Programa das Nações Unidas para o Desenvolvimento (Pnud) e acertaram a compra de um equipamento auxiliar.

O processo para a chegada da máquina foi conduzido ao longo de 2020. Esse é o mesmo equipamento que, no último dia 15 de junho, foi anunciado pelo ministro Marcos Pontes como uma espécie de substituto, após a repercussão negativa sobre o desligamento do Tupã. A máquina, porém, chegaria de qualquer maneira ao Inpe. Pior: o novo equipamento não resolve as demandas do órgão. "É só um paliativo, pois ele é um computador de menor porte", explica ao Estadão Gilvan Sampaio, coordenador-geral de ciências da Terra no Inpe.

Desligamento tem impacto econômico, social e científico

Sem o supercomputador ficam prejudicadas decisões nacionais de segurança alimentar, energética e hídrica - há ainda impacto econômico e científico no Brasil.

Os dados processados pelo Tupã são fornecidos para o Centro Nacional de Desastres Naturais (Cenad), a Agência Nacional de Águas (Ana), a Diretoria de Hidrografia e Navegação da Marinha (DHN), o Departamento de Controle do Espaço Aéreo da Aeronáutica (Decea), o Centro Nacional de Monitoramento e Alertas de Desastres Naturais (Cemaden), o Ministério de Minas e Energia, o Ministério da Agricultura, Pecuária e Abastecimento, o Operador Nacional do Sistema Elétrico (ONS), além de centros estaduais de meteorologia.

A importância se acentua quando é considerado o fato de que o Brasil atravessa a pior crise hídrica dos últimos 91 anos, segundo o governo federal. "Em plena crise, podemos ter um apagão dessas informações", explica Sampaio.

Sem o recurso, ficarão prejudicadas as previsões climáticas de longo prazo, especialmente importantes para eventos climáticos extremos, como períodos de seca.

A ausência desses dados também pode causar impacto econômico. Segundo relatório de março deste ano do Banco Mundial, a previsão meteorológica tem impacto de US$ 160 bilhões na economia mundial. No Brasil, a agricultura seria um dos setores prejudicados.

Segundo Douglas Lindermann, professor da Faculdade de Meteorologia da Universidade Federal de Pelotas (UFPel), a falta de informações climáticas a longo prazo pode influenciar diretamente no planejamento do plantio e da colheita, e o impacto seria importante para pequenos produtores, pois o Inpe fornece todas essas previsões gratuitamente.

"A gente não tem como fazer uma previsão tão assertiva a longo prazo, mas conseguimos passar para o produtor uma ideia de comportamento. Por exemplo, a última safra atrasou o início do período chuvoso, que impactou no atraso da soja. A maioria das empresas que trabalham com consultoria também usa o produto que o Inpe gera."

Prejuízos

As previsões de longo prazo do supercomputador também são fundamentais para os relatórios que o Brasil produz no âmbito do Painel Intergovernamental sobre Mudança do Clima (IPCC), programa das Nações Unidas que visa informar governantes de todo o mundo sobre mudanças climáticas. "Se não tivermos os dados do Tupã, o Brasil vai recorrer a modelos feitos por outros países? Será que esses modelos são precisos?", diz Sampaio.

Alfredo Goldman, professor do Instituto de Matemática e Estatística da Universidade de São Paulo (USP), explica que a operação de um supercomputador como o Tupã é uma ferramenta política. Segundo ele, é necessário ter o equipamento e justificar quais são os benefícios para o País.

Os prejuízos também são científicos. Para que modelos de previsão climática sejam precisos, eles necessitam do processamento constante de informações - quanto mais dados, mais afiados eles ficam.

"Da mesma forma que você não desliga o seu freezer para economizar energia à noite, você não desliga um supercomputador", diz Goldman.

Sem uma máquina desse porte, o Brasil também corre o risco de perder os cientistas especializados em modelos climáticos. "O modelador é um ser raro. Ele é quem encontra as soluções para termos as previsões mais precisas. Se não tivermos como trabalhar com isso, eles podem começar a deixar o Brasil", explica Sampaio.

O preço indica que se trata de um equipamento auxiliar: US$ 729 mil. Sampaio estima que o custo de um novo Tupã gire em torno de US$ 40 milhões. O valor incluiria também a reforma da infraestrutura do Inpe - a mesma desde 1994 - para receber a nova máquina. "Precisamos modernizar o sistema de refrigeração", diz.

Em outras palavras, em mais de uma década, o Inpe retrocedeu em capacidade computacional, movimento contrário ao que demanda o processamento de modelos climáticos atuais.

Procurado, o MCTIC não respondeu. Em visita a São José dos Campos na quarta-feira passada, o ministro Marcos Pontes afirmou à TV Globo que o orçamento do Inpe está "normalizado". Ele disse também que planeja a compra de um novo supercomputador, mas não deu prazo.