De tirar manchas a cozinhar: 5 usos comprovados do bicarbonato de sódio

O bicarbonato de sódio é um produtos mais queridos para se ter em casa. Versátil, ele é popular por sua alcalinidade (neutralizar ácidos) e também suas funções sanitizantes (que desinfetam).

O composto é derivado da dissolução do gás carbônico (CO2) da atmosfera na água. Ele pertence à classe dos sais inorgânicos, compostos que contêm um cátion metálico e um ânion. Através da sua representação, NaHCO3, identifica-se o íon bicarbonato (ou hidrogenocarbonato, HCO3-) com propriedades alcalinas.

Nas condições ambientes, o bicarbonato é um sólido cristalino. No comércio, geralmente é encontrado como um pó finíssimo e branco. Os comprados em supermercados podem conter grau de pureza inferior a 95% e granulometria maior (ou seja, ser um pouco mais espesso).

Usos do bicarbonato de sódio

1. Fermentação química

Na culinária ele pode ser usado como substituto do fermento biológico em bolos e biscoitos. Neste caso, em que é empregado para dar volume a massas doces, o processo é chamado de "fermentação química".

Para ter um bolo fofinho, por exemplo, o truque é adicionar uma colher pequena de bicarbonato de sódio. Quando aquecida a temperaturas acima de 50°C, a substância libera dióxido de carbono (CO2), o que deixa o alimento mais aerado. A mesma técnica pode ser usada em biscoitos.

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Imagem: Léo Avesani

O bicarbonato também influencia na textura de alguns alimentos, diminuindo o tempo de cozimento (no caso do feijão, por exemplo).

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Outra dica é usá-lo para reduzir pesticidas em frutas. Um estudo da American Chemical Society aplicou dois pesticidas — tiabendazol e fosmete — em maçãs orgânicas. Depois de higienizadas com imersão em uma solução de água com 1% de bicarbonato de sódio por 15 minutos, as maçãs tiveram redução de 80% no tiabendazol e 96% no fosmete.

2. Remoção de manchas

Devido às propriedades alcalinas, o bicarbonato de sódio possui boa ação antisséptica (degradando ou inibindo a proliferação de micro-organismos) e é indicado em receitas caseiras para limpeza de superfícies e pisos.

O composto também auxilia na remoção de manchas sensíveis a variações de pH, como aquelas provocadas por corantes naturais ou artificiais presentes em molhos ou maquiagem, manchas de café ou de chá.

Para retirar as manchas, use uma parte de bicarbonato para duas de água. Deixe a mistura em contato com a mancha por até um dia e, então, lave.

Também há bons resultados combinando o bicarbonato com suco de limão. A mistura provoca a formação de citrato de sódio, que auxilia na limpeza por causa de suas propriedades detergentes.

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3. Extintores de incêndio

Uma combustão é o nome dado para definir uma reação química exotérmica que ocorre entre um combustível (seja ele líquido, sólido ou gasoso) e um comburente (que na maioria das vezes é um gás com oxigênio).

É possível combater uma combustão de duas formas: com a redução da temperatura e/ ou com a redução de oxigênio. A maioria dos extintores não utiliza água para combater o fogo, mas o gás carbônico (CO2) pressurizado, originado da reação envolvendo bicarbonato de sódio no estado aquoso, liberando o gás carbônico.

A reação química, porém, é esperada em extintores de incêndio certificados e não deve ser provocada sem orientação.

4. Indústria farmacêutica

Um dos usos do composto na indústria farmacêutica é em antiácidos estomacais, que aliviam a sensação de azia por meio de comprimidos efervescentes.

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No estômago, o íon HCO3- reage com o ácido gástrico, formando CO2 gasoso.

5. Cosméticos e cuidados pessoais

Além dos usos baseados na sua alcalinidade, há também as aplicações em cremes dentais branqueadores e em outros produtos da categoria de cuidados pessoais, como talcos e desodorantes.

Isso porque o bicarbonato neutraliza odores, ao invés de apenas mascará-los. Na geladeira, por exemplo, você pode manter um pouco de bicarbonato em um pote aberto para acabar com o mau cheiro.

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Imagem: Getty Images

Ainda no campo dos cosméticos, o bicarbonato pode permitir a esfoliação leve da pele, removendo células mortas.

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Cuidados com o bicarbonato de sódio

Para qualquer prática que envolva a saúde humana, o uso do bicarbonato de sódio ou de produtos que o tragam em sua composição deve ser avaliado junto a um médico. E, quando usado para fins de limpeza doméstica, é preciso ter alguns cuidados especiais.

Devido às propriedades básicas, o uso do composto químico deve ser feito com cuidado se em contato com certos componentes, como os populares vinagre e suco de limão.

No caso da mistura com vinagre, pode haver alta liberação de CO2 e risco de acidentes se forem utilizadas grandes quantidades. O uso combinado com suco de limão também deve ser feito em pequenas misturas.

Em objetos de alumínio e prata, o bicarbonato pode ter um efeito abrasivo, danificando sua superfície.

Fontes: Pablyana Rodrigues, professora do departamento de química orgânica e inorgânica da UFC (Universidade Federal do Ceará), e Jaqueline Senra, professora do departamento de química geral e inorgânica do Instituto de Química da UERJ (Universidade do Estado do Rio de Janeiro).

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Com conteúdo publicado em 27 de setembro de 2021.

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