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Bronze em Tóquio, Luisa é a brasileira melhor ranqueada da história da WTA

Colaboração para o UOL, de São Paulo

31/07/2021 06h01Atualizada em 31/07/2021 07h15

A dupla Luisa Stefani e Laura Pigossi conquistou a inédita medalha de bronze do tênis em Jogos Olímpicos para o país, superando a melhor campanha de Fernando Meligeni, quarto colocado no torneio de simples nos Jogos de Atlanta-1996. Antes da partida decisiva pelo pódio, neste sábado (31), Luisa já avisava que as brasileiras tinham todas as condições de encarar as russas Elena Vesnina e Veronika Kudermetova, com um #bronzemos pelas redes sociais.

Maria Esther Bueno, a brasileira que se tornou um ícone do tênis mundial nos anos 1950/60, chegou a número 1 do mundo pela Federação Internacional de Tênis em 1959, na categoria individual.

Com 23 anos, Luisa Stefani é a tenista mais bem ranqueada do Brasil desde que o sistema da WTA foi criado em 1975. Está em 23º lugar no ranking de duplas, somando dois títulos e mais seis finais. Como juvenil, também foi destaque, conquistando vitórias em Wimbledon e tornando-se top-10 do mundo.

Paulistana, mora em Tampa, na Flórida (EUA), e treina na Saddlebrook Academy. Cursou a universidade Pepperdine, pela qual jogou o circuito universitário por alguns anos. Está com matrícula trancada porque optou por disputar o circuito profissional em 2018. Jogando duplas, conquistou um título no WTA de Tashkent, no Uzbequistão, em 2019, e o vice-campeonato em Seul, na Coreia do Sul, com uma nova parceira -- a norte-americana Hayley Carter, terminando o ano perto das 70 melhores do mundo.

Em 2020, conquistou o WTA 125 de Newport Beach, na Califórnia, e chegou às oitavas de final do Australian Open. Após a quarentena, comemorou o título do WTA de Lexington, nos Estados Unidos.

Terminou o ano passado como a 33ª do mundo, primeira brasileira no top 40 em mais de três décadas. Começou 2021 com a final no WTA 500 de Abu Dhabi, nos Emirados Árabes, alcançando o top 30 - a primeira brasileira desde 1976 - e chegou à segunda decisão em Adelaide e à terceira em Miami, torneio da série WTA 1000.