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Variante ômicron pode superar delta, diz especialista sul-africano

OMS disse que a nova variante representa risco global "muito alto" de surtos de infecções - iStock
OMS disse que a nova variante representa risco global "muito alto" de surtos de infecções Imagem: iStock

Alexander Winning*

Johanesburgo

30/11/2021 17h27

A variante ômicron do coronavírus detectada no sul da África pode ser a candidata mais provável para desbancar a variante delta altamente contagiosa, disse o diretor do NICD (Instituto Nacional de Doenças Transmissíveis da África do Sul) nesta terça-feira. No entanto, é preciso cautela para qualquer tipo de conclusão precipitada.

A descoberta da ômicron causa alarme global, levando países a limitarem viagens do sul da África por medo de que ela se dissemine rapidamente mesmo em populações vacinadas. A OMS (Organização Mundial da Saúde) disse que ela representa um risco global "muito alto" de surtos de infecções.

"Pensamos: 'o que prevalecerá sobre a delta?'. Esta sempre foi a questão, em termos de transmissibilidade ao menos... talvez esta variante em particular seja a variante", disse Adrian Puren, diretor-executivo interino do NICD, à Reuters em uma entrevista.

Se a ômicron se mostrar mais transmissível do que a delta, isto poderia provocar um pico acentuado de infecções que poderia pressionar os hospitais.

Puren disse que os cientistas devem saber dentro de quatro semanas a que ponto a ômicron consegue escapar da imunidade induzida pelas vacinas ou por infecções anteriores e se ela leva a sintomas clínicos piores do que aqueles de outras variantes.

Relatos ocasionais de médicos que tratam pacientes de covid-19 sul-africanos indicam que a ômicron parece estar produzindo sintomas amenos, como tosse seca, febre e transpiração noturna, mas especialistas desaconselham a tirar conclusões firmes.

* Reportagem adicional de Tim Cocks em Johanesburgo.

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