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Nos EUA, centenas de voos são cancelados no Natal por ômicron

A companha norte-americana United Airlines: 230 voos cancelados - iStockphotos
A companha norte-americana United Airlines: 230 voos cancelados Imagem: iStockphotos

Humeyra Pamuk e Joel Schectman

25/12/2021 15h28

As companhias aéreas dos EUA cancelaram quase 900 voos neste sábado, no segundo dia consecutivo de grandes cancelamentos, visto que o aumento das infecções por covid-19 afastou alguns pilotos e outros membros de tripulações, prejudicando os planos de dezenas de milhares de viajantes no fim de semana de Natal.

Neste feriado, mais de 880 voos, incluindo domésticos e internacionais, foram cancelados, ante os 690 na véspera, de acordo com uma contagem em execução no site de rastreamento de voos FlightAware.com. Cerca de 800 voos atrasaram.

O Natal é normalmente um período de pico para viagens aéreas, mas a rápida disseminação da variante ômicron, altamente transmissível, levou a um aumento acentuado nas infecções de covid-19, forçando as companhias aéreas a cancelar voos porque pilotos e membros da tripulação precisam ser colocados em quarentena.

A United Airlines cancelou 230 voos, segundo um porta-voz da empresa.

"O aumento nacional de casos de ômicron esta semana teve um impacto direto sobre nossas tripulações de voo e as pessoas que dirigem nossa operação", disse Maddie King. Ela acrescentou que os cancelamentos representam uma pequena parte da média de 4.000 voos diários da United durante a temporada de férias.

"Estamos trabalhando para remarcar o maior número possível de pessoas neste feriado", disse ela.

Dados da FlightAware mostraram que a Delta Air Lines cancelou 292 voos a partir das 13h23 (horário de Brasília), enquanto um porta-voz da American Airlines disse que a companhia teve que cancelar 90 voos no continente. Globalmente, um total de mais de 2.500 voos foram cancelados neste sábado e cerca de 4.200 outros atrasaram.

Nem todas as companhias aéreas foram afetadas igualmente. Um porta-voz da Southwest Airlines disse que não havia problemas a relatar com seus voos neste sábado.