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O que é tricofagia, distúrbio que fez adolescente comer 1,3 kg de cabelo

Em um caso parecido, os médicos retiraram 1,2 kg de cabelo de uma paciente - Ajay Verma / Barcroft Images / Barcroft Media via Getty Images
Em um caso parecido, os médicos retiraram 1,2 kg de cabelo de uma paciente Imagem: Ajay Verma / Barcroft Images / Barcroft Media via Getty Images

Gabriela Ingrid

Do VivaBem, em São Paulo

22/08/2019 14h59

Uma indiana de 14 anos passou por uma cirurgia para retirar 1,3 kg de cabelo de seu estômago, após relatar sintomas como dor abdominal e vômito. O caso foi publicado pela Fox News, na terça-feira (20).

Conhecida como Pooja, a adolescente revelou aos médicos que estava secretamente comendo seu cabelo, o que os levou a diagnosticá-la com tricofagia, popularmente chamada de "Síndrome de Rapunzel". O transtorno está relacionado à tricotilomania, outro distúrbio que faz com que o indivíduo arranque pelos do corpo.

De acordo com Edson Luiz de Toledo, coordenador do Programa para Tricotilomania do PRO-AMITI (Programa do Ambulatório dos Transtornos do Impulso) do Instituto de Psiquiatria da Faculdade de Medicina da Universidade de São Paulo, a tricofagia é muito comum em crianças e adolescentes. "A idade média de início costuma ser aos 12 anos, mas já atendi uma criança de três anos e meio", diz o psicólogo.

Além disso, as mulheres são as que mais sofrem do transtorno: ele afeta 10 mulheres para cada homem com o problema.

"As causas são diversas, mas geralmente está relacionada com a separação dos pais, brigas em casa, bullying, primeira menstruação ou até abuso sexual", explica Toledo. Segundo ele, a criança ou o adolescente começa a arrancar o cabelo e comer para se distrair ou até punir pais e mães por algo que os incomoda. A tricofagia inclusive está relacionada a outros transtornos como a depressão e a ansiedade.

Transtorno é grave

De acordo com o artigo da Fox News, o cirurgião da adolescente, Rajesh Kumar Pendey, contou que eles conseguiram remover toda a bola de cabelo do estômago de Pooja, que agora está estável. Mas o problema pode ser fatal.

Em 2017 uma adolescente britânica de 16 anos morreu devido a uma peritonite, uma inflamação da membrana que reveste a parede abdominal e cobre os órgãos abdominais, causada pelo acúmulo de cabelo no órgão.

Transtorno afeta 10 mulheres para cada homem - iStock
Transtorno afeta 10 mulheres para cada homem
Imagem: iStock

"Comer cabelo é algo bem grave. Se existe essa suspeita, é preciso diagnosticar e encaminhar para um gastroenetrologista especialista em endoscopia para verificar se tem o bolo de cabelo no estômago e, se necessário, realizar cirurgia", explica Toledo. Além disso, a pessoa, assim como a indiana, sente cólica, dor abdominal, constipação e chega até a ter lesão por esforço repetitivo.

Mas além de problemas físicos, ela também sofre emocionalmente. "O paciente pode se isolar socialmente ou deixar de estudar por conta das falhas no cabelo", alerta.

Tratamento é eficaz

Em crianças e adolescentes o tratamento se resume à psicoterapia. Em adultos, psicofármacos também podem ser prescritos.

O tempo para o tratamento fazer algum efeito é muito particular, mas Toledo diz que no PRO-AMITI, por exemplo, após 22 sessões, com uma por semana, a remissão dos sintomas passa de 70% dos casos. "É uma taxa bem alta, mas não falamos em cura. Assim como todos os transtornos mentais, como depressão e ansiedade, a tricofagia pode voltar".