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Multiplicar por sete está errado; como calcular "idade humana" do cachorro?

Filhote da raça Labrador Retriever - Helena Lopes/Pexels
Filhote da raça Labrador Retriever Imagem: Helena Lopes/Pexels

Colaboração para Tilt

19/11/2019 18h56Atualizada em 22/11/2019 09h52

Quantos anos de idade meu cachorro teria se fosse um ser humano? Desde crianças aprendemos a responder a essa pergunta com alguma facilidade: é só multiplicar a idade dele por sete. Mas o resultado é preciso? Segundo cientistas da Universidade da Califórnia (EUA), não é bem assim.

Eles utilizaram o mapeamento genético de cães da raça Labrador Retriever para compreender melhor o processo de envelhecimento dos animais e comparar suas idades biológicas com a "idade humana".

A pesquisa, divulgada recentemente, se concentrou apenas no labrador pelo fato de ser uma raça popular e de fácil acesso para a coleta dos dados. No entanto, os resultados dão indícios de uma comparação que pode, por sua natureza, ser extrapolada para outras raças.

Para os cientistas, os cachorros, em geral, exibem um padrão de desenvolvimento parecido, mesmo que tenham tamanhos e expectativas de vidas diferentes.

Como chegaram ao resultado?

A pesquisa foi feita tomando como critério o processo conhecido como metilação do DNA. Sim, é estranho, mas vamos explicar.

A metilação é, em linhas gerais, o acréscimo de moléculas de metil ao DNA. Em humanos, esse acréscimo está associado ao envelhecimento celular.

O que os cientistas da Universidade da Califórnia fizeram foi, essencialmente, descobrir que o DNA dos cães passa pelo mesmo processo ao longo da vida.

Com isso em mãos, foi possível desenvolver um cálculo que compara o ritmo de metilação do DNA humano ao ritmo de metilação do DNA canino.

E chegou-se a uma forma de calcular: 16 ln(idade do cão) + 31. Detalhe: a fórmula só é pertinente para números maiores que 1, ou seja, só vale a partir para cães que tenham um ano de vida.

Complicou? Sim. Mas vamos com calma, mais uma vez.

A fórmula exige que se calcule o logaritmo natural (ln) da idade do cachorro —calculadoras online como esta fazem isso. Como exemplo, se seu cão tiver três anos, o logaritmo natural ficará em torno de 1,09.

Então, é só multiplicar o logaritmo natural da idade do cão por 16 e acrescentar 31. Seu amigo de quatro patas e três anos teria, assim, respeitáveis 48 anos se fosse um humano.

Veja abaixo as idades humanas correspondentes para cachorros de um ano a 12 anos:

  • 1 ano: 31 anos
  • 1 ano e 6 meses: 37,5 anos
  • 2 anos: 42,1 anos
  • 2 anos e 6 meses: 45,7 anos
  • 3 anos: 48,6 anos
  • 3 anos e 6 meses: 51 anos
  • 4 anos: 53,2 anos
  • 4 anos e 6 meses: 55,1 anos
  • 5 anos: 56,8 anos
  • 5 anos e 6 meses: 58,3 anos
  • 6 anos: 59,7 anos
  • 6 anos e 6 meses: 60,9 anos
  • 7 anos: 62,1 anos
  • 7 anos e 6 meses: 63,2 anos
  • 8 anos: 64,3 anos
  • 8 anos e 6 meses: 65,2 anos
  • 9 anos: 66,2 anos
  • 9 anos e 6 meses: 67 anos
  • 10 anos: 67,8 anos
  • 10 anos e 6 meses: 68,6 anos
  • 11 anos: 69,4 anos
  • 11 anos e 6 meses: 70,1 anos
  • 12 anos: 70,8 anos

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Errata: o texto foi atualizado
A foto usada anteriormente era com cães da raça Golden Retriever, e não da Labrador Retriever, como dizia a legenda. A foto foi trocada com um filhote de Labrador Retriever.

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