Disputa por mármores do Partenon não prejudicará relações entre Grécia e Reino Unido, diz premiê grego

ATENAS/LONDRES (Reuters) - O primeiro-ministro grego, Kyriákos Mitsotákis, disse nesta quarta-feira que o cancelamento de uma reunião com seu colega britânico sobre os mármores do Partenon foi "lamentável", mas não prejudicará as relações entre a Grécia e o Reino Unido a longo prazo.

O primeiro-ministro britânico, Rishi Sunak, cancelou uma reunião com Mitsotákis em Londres na terça-feira, o que provocou uma resposta irritada do primeiro-ministro grego.

Um porta-voz do governo britânico disse mais tarde que Mitsotákis não aderiu às garantias de que não levantaria publicamente a questão da devolução das esculturas do Partenon, conhecidas no Reino Unido como Mármores de Elgin, do Museu Britânico para Atenas.

Autoridades do governo grego disseram que Mitsotákis apenas reiterou a posição de longa data de seu país. O cancelamento da reunião por Sunak foi desrespeitoso e impediu que os dois líderes discutissem questões globais importantes, disseram.

"Acredito que a medida (cancelamento) não prejudicará as relações entre a Grécia e o Reino Unido em longo prazo", disse Mitsotákis à presidente grega Katerina Sakellaropoulou.

A Grécia tem solicitado repetidamente ao Museu Britânico que devolva permanentemente as esculturas de 2.500 anos que o diplomata britânico Lord Elgin removeu do templo do Partenon em 1806, durante um período em que a Grécia estava sob o domínio turco otomano.

Cerca de metade do friso de 160 metros que adornava o Parthenon em Atenas está no Museu Britânico, enquanto 50 metros das esculturas estão no Museu da Acrópole, na Grécia.

Durante uma entrevista à BBC no domingo, Mitsotákis comparou a separação das esculturas ao corte da Mona Lisa ao meio, uma caracterização rejeitada pelo governo britânico.

Com Atenas e Londres discutindo sobre o cancelamento da reunião, os mármores do Parthenon atraíram mais atenção da mídia, o que pode ter sido um tiro pela culatra para o Reino Unido.

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"O cancelamento dessa reunião também teve um lado positivo. A justa demanda da Grécia pela reunificação das esculturas do Parthenon recebeu ainda mais publicidade, não apenas no Reino Unido, mas também internacionalmente", disse Mitsotákis.

(Reportagem de Renee Maltezou e Angeliki Koutantou em Atenas, Andrew MacAskill em Londres)

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