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Astrônomos detectam açúcar ao redor de uma estrela jovem

Em Berlim

29/08/2012 11h21

Uma equipe internacional de astrônomos detectou pela primeira vez açúcar ao redor de um estrela jovem, informou nesta quarta-feira (29) o Observatório Austral Europeu (ESO, na sigla em inglês), em Garching, cidade no sul da Alemanha. Os cientistas usaram o radiotelescópio ALMA, que fica no no Deserto do Atacama, no Chile, a 5 mil metros de altura.

O grupo conseguiu captar moléculas de açúcar no gás que rodeia a IRAS 16293-2422, uma estrela binária jovem que possui massa similar a do Sol e está localizada a 400 anos-luz da Terra. "No disco de gás e pó que rodeia esta estrela de recente formação encontramos glicoaldeído, um açúcar simples que não é muito diferente ao que adicionamos em nosso café", afirmou Jes Jorgensen, do Instituto Niels Bohr da Dinamarca e principal autor do estudo.

Segundo o astrônomo, "esta molécula é um dos ingredientes na formação do ácido ribonucleico (RNA), que, assim como o DNA, é um dos ingredientes fundamentais para a vida". "O que é realmente fascinante é que as observações realizadas com Alma revelam que as moléculas de açúcar estão caindo em direção a uma das estrelas do sistema", indicou Cécile Favre, da Universidade de Aarhus, na Dinamarca.

Desta forma, este achado demonstra que os elementos essenciais para a vida se encontram no momento e lugar adequados para poder existir nos planetas que se formam ao redor da estrela. O glicoaldeído já tinha sido avistado no espaço interestelar anteriormente, mas esta é a primeira vez que se fica tão próximo de uma estrela deste tipo, com distâncias equivalentes às que separam Urano do Sol no nosso sistema solar.

"Essa descoberta levanta uma grande dúvida: quão complexas podem vir a ser estas moléculas antes que sejam incorporadas a novos planetas? Isto poderia nos dar uma ideia a respeito da forma como a vida pode se originar em outras partes", ressaltou Jorgensen. Segundo o cientista, as observações feitas em Atacama, caracterizadas por uma grande precisão e sensibilidade, "serão de vital importância para desvendar este mistério".