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Cometa que poderia ser visto a olho nu se despedaçou ao chegar perto do Sol

Cometa Hale-Bopp foi visto a olho nu em 1997 - Getty Images
Cometa Hale-Bopp foi visto a olho nu em 1997 Imagem: Getty Images

De Tilt, em São Paulo

14/04/2020 18h22

O cometa Atlas, cujo brilho estava aumentando e que prometia se tornar visível no dia 31 de maio, acaba de se desintegrar — e, com ele, as esperanças de vê-lo da Terra a olho nu.

A triste notícia foi divulgada pelo astrofísico Gianluca Masi, do Virtual Telescope Project, na Itália. De acordo com o pesquisador, os núcleos do cometa se dissiparam. "Ontem à noite eu conseguia ver três, talvez quatro fragmentos", disse no último domingo (12).

Descoberto em 28 de dezembro de 2019, Atlas (ou C/2019 Y4) ficava cada vez mais brilhante até o dia 17 de março. Agora, cientistas sabem o motivo.

Errata: o texto foi atualizado
Diferentemente do publicado no terceiro parágrafo e na legenda da foto, o Hale-Bopp não foi o último cometa visto a olho nu. A informação foi retirada da matéria.