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Com 'apoio' de Gates, startup recebe US$ 50 mi para criar robôs agricultores

Robôs integrados num sistema hidropônico podem consumir 90% menos água, segundo empresa - Iron Ox
Robôs integrados num sistema hidropônico podem consumir 90% menos água, segundo empresa Imagem: Iron Ox

Nathan Frandino

Em Gilroy, Estados Unidos

26/09/2021 04h00

Uma startup do Vale do Silício levantou 50 milhões de dólares em uma rodada liderada pelo fundo de tecnologia Breakthrough Energy, de Bill Gates. A Iron Ox usa robôs integrados num sistema hidropônico que consome 90% menos água que plantações tradicionais, disse o presidente-executivo, Brandon Alexander.

A companhia está colocando o sistema para funcionar numa área de 10 mil metros quadrados na Califórnia, que atravessa grave período de seca. Os robôs movem pallets de manjericão genovês e um braço robótico movimenta os pallets para inspeção.

Sensores checam níveis de nitrogênio e de acidez da água para um crescimento saudável das plantas.

"Então os sensores avaliam o que está faltando e de que a planta precisa", disse Alexander. Qualquer água não usada pode ser bombeada de volta par ao sistema e usada posteriormente.

A Iron Ox cultiva manjericão tailandês e morangos e está trabalhando em coentro, salsa e tomates.

"Para realmente eliminar o desperdício, para realmente chegarmos ao próximo nível de sustentabilidade e impacto, temos que repensar todo o processo de cultivo", disse Alexander.