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Microrrobôs enviados pelo Japão iniciam inspeção de asteroide

Imagem de computação gráfica divulgada pela agência espacial japonesa mostra dois robôs Minerva pousando no asteroide Ryugu - JAXA via AP
Imagem de computação gráfica divulgada pela agência espacial japonesa mostra dois robôs Minerva pousando no asteroide Ryugu Imagem: JAXA via AP

Em Tóquio

22/09/2018 13h12

Os microrrobôs exploradores lançados pelo Japão aterrissaram na superfície do asteroide Ryugu e começaram, neste sábado (22), sua missão de coletar informação sobre as origens do sistema solar e da vida.

"A separação dos robôs da sonda Hayabusa-2 foi realizada com sucesso", indicou a Agência Japonesa de Exploração Aeroespacial (JAXA) em um comunicado, acrescentando que "ambos estão operando normalmente e começaram sua exploração de Ryugu".

Os dois artefatos exploradores alcançaram o asteroide um dia depois de serem lançados da sonda espacial japonesa Hayabusa-2, afirmou a agência.

Se a missão for bem-sucedida, esta será a primeira exploração da superfície de um asteroide realizada por robôs autônomos Minerva de segunda geração, depois que uma tentativa japonesa anterior fracassou, em 2005.

Os pesquisadores, que se empenharam em melhorar as técnicas desde então, acreditam que a missão terá sucesso, mas ainda devem esperar a primeira transmissão de dados.

"Estou muito orgulhoso de ter desenvolvido um novo método de exploração espacial para os pequenos corpos celestes", disse Yuichi Tsuda, um dos responsáveis pelo comando em JAXA.

Após o pouso no asteroide, os microrrobôs se deslocarão por saltos sobre ele. Esta solução foi considerada mais segura do que fazê-los rodar pela superfície do asteroide, que parece muito desnivelada.

Ao final de uma viagem de 3,2 bilhões de quilômetros a partir da Terra, a sonda Hayabusa-2 se estabilizou em junho a 20 quilômetros de Ryugu, situado atualmente a cerca de 280 milhões de quilômetros do planeta Terra.

O principal objetivo dessa missão é lançar um projetil de 2 quilos sobre Ryugu de maneira suficientemente forte para criar uma cratera em sua superfície. Nesse ponto, serão coletadas e analisadas matérias orgânicas e aquosas, originalmente presentes no sistema solar e que não tenham sido expostas a milênios de ventos, ou de radiação.

Essa missão tem o propósito de enriquecer o conhecimento do nosso entorno espacial "para uma melhor compreensão do surgimento da vida na Terra", explicou JAXA.

Mais tarde, prevê-se que a sonda espacial envie ao asteroide um veículo de fabricação franco-alemã chamado Mascot (sigla em inglês), que fará observações da superfície do asteroide.

A sonda Hayabusa-2 foi enviada ao espaço em dezembro de 2014, e deve retornar à Terra com suas amostras espaciais em 2020.