PUBLICIDADE
Topo

"Não estava louco de maconha", diz Elon Musk sobre tuíte desastrado

Elon Musk revelou que do ponto de vista pessoal, o pior ainda está por vir - Diego Donamaria/Getty Images
Elon Musk revelou que do ponto de vista pessoal, o pior ainda está por vir Imagem: Diego Donamaria/Getty Images

David Gelles, James B. Stewart, Jessica Silver-Greenberg e Kate Kelly

21/08/2018 04h00

Elon Musk estava em casa em Los Angeles, lutando para manter a compostura. "O ano que passou foi o mais difícil e doloroso da minha carreira", disse. "Foi excruciante."

O ano ficou ainda mais intenso para Musk, presidente e executivo-chefe da fabricante de carros elétricos Tesla, já que ele declarou de forma abrupta no Twitter na semana passada que esperava converter a empresa de capital aberto em uma empresa privada. O episódio deu início a um furor nos mercados e dentro da própria Tesla, e ele reconheceu na quinta-feira (16) que estava se desgastando.

VEJA TAMBÉM

Em uma entrevista de uma hora para o "The New York Times", ele se engasgou várias vezes, lembrando que quase perdeu o casamento de seu irmão neste verão e passou seu aniversário nos escritórios da Tesla enquanto a empresa corria para atingir metas de produção inatingíveis em um novo modelo de carro.

Perguntado se a exaustão estava prejudicando sua saúde física, Musk respondeu: “Não foi ótimo, na verdade. Eu tive amigos que me visitaram e estão realmente preocupados.”

Os eventos iniciados pelo tuíte de Musk provocaram uma investigação federal e enfureceram alguns membros do conselho, segundo pessoas por dentro do assunto. Esforços estão em andamento para encontrar um executivo número 2 para ajudar a aliviar a pressão sobre Musk, disseram pessoas informadas sobre a procura. E alguns membros do conselho expressaram preocupação não apenas sobre a carga de trabalho de Musk, mas também sobre seu uso do sedativo Ambien, disseram duas pessoas familiarizadas com o conselho.

Por duas décadas, Musk tem sido um dos empreendedores mais ousados e ambiciosos do Vale do Silício, ajudando a fundar várias empresas de tecnologia influentes. Ele muitas vezes se apoiou em bravatas, dispensando críticas e saboreando os holofotes que vieram com seu sucesso e fortuna. Mas, na entrevista, ele demonstrou um nível extraordinário de autorreflexão e vulnerabilidade, reconhecendo que suas inúmeras responsabilidades executivas estão lhe causando um grande prejuízo pessoal.

Na entrevista, Musk forneceu uma linha de tempo detalhada dos eventos que levaram às postagens no Twitter em 7 de agosto, na qual ele disse que estava considerando levar a empresa a um patamar de US$ 420 por ação. Ele afirmou que tinha um "financiamento garantido" para tal acordo --uma transação que provavelmente valeria mais de US$ 10 bilhões.

Naquela manhã, Musk acordou em casa com sua namorada, a cantora conhecida como Grimes, e se exercitou cedo. Então ele entrou em um Tesla Model S e dirigiu até o aeroporto. No caminho, Musk digitou sua fatídica mensagem.

Musk disse que viu o tuíte como uma tentativa de transparência. Ele reconheceu na quinta-feira que ninguém havia visto ou revisto o texto antes de postar.

As ações da Tesla dispararam. Investidores, analistas e jornalistas ficaram intrigados com o tuíte --publicado no meio do pregão oficial do dia, um momento incomum para divulgar notícias importantes-- incluindo o preço citado por Musk. Ele disse na entrevista que queria oferecer um ágio de cerca de 20% sobre o quanto as ações estavam sendo negociadas recentemente, que daria cerca de US$ 419. Ele decidiu aumentar para US$ 420 --um número que se tornou código para a maconha no folclore da contracultura.

Parecia um carma melhor em US$ 420 do que em US$ 419", disse ele na entrevista. “Mas eu não estava louco de maconha, para ser claro. A maconha não é útil para a produtividade. Há uma razão para a palavra "chapado" [em inglês "stoned", ou como uma pedra, em tradução livre]. Você apenas fica sentado lá como uma pedra

Elon Musk

Musk chegou ao aeroporto e voou em um avião particular para Nevada, onde passou o dia visitando uma fábrica de baterias da Tesla conhecida como Gigafactory, incluindo reuniões com gerentes e trabalhando em uma linha de montagem. Naquela noite, ele voou para a região da Baía de São Francisco, onde realizou reuniões na Tesla até tarde da noite.

O que Musk queria dizer com “financiamento garantido” tornou-se uma questão importante. Essas duas palavras ajudaram a impulsionar as ações da Tesla.

Mas esse financiamento estava longe de ser seguro.

Musk disse estar se referindo a um investimento potencial do fundo de investimento do governo da Arábia Saudita. Musk teve longas conversas com representantes do fundo de US$ 250 bilhões sobre possivelmente financiar uma transação para fechar o capital da Tesla --talvez até de uma maneira que resultaria nos sauditas ficando com a maior parte da empresa. Uma dessas sessões ocorreu em 31 de julho na fábrica de Tesla, na região de San Francisco, de acordo com uma pessoa que está por dentro da reunião. Mas o fundo saudita não se comprometeu a fornecer dinheiro, disseram duas pessoas.

Outra possibilidade em consideração é que a SpaceX, empresa de foguetes de Musk, ajudaria a financiar a privatização da Tesla e assumiria uma participação acionária na montadora, de acordo com pessoas familiarizadas com o assunto.

Reação em cadeia

O tuíte de Musk deu início a uma reação em cadeia.

Uma hora e 20 minutos após o tuíte, com as ações da Tesla subindo 7%, a bolsa de valores Nasdaq interrompeu as negociações, e a Tesla publicou uma carta aos funcionários escrita por Musk explicando as razões para possivelmente fechar o capital da empresa. Quando as ações voltaram a ser negociadas, elas continuaram a subir, encerrando o dia com um ganho de 11%.

No dia seguinte, investigadores do escritório da Securities and Exchange Commission (SEC, na sigla em inglês, ou Comissão de Segurança e Câmbio) em San Francisco pediram explicações a Tesla. Normalmente, essas informações relevantes sobre os planos de uma empresa pública são apresentadas em detalhes após uma extensa preparação interna e emitidas por meio de canais oficiais. Os membros da diretoria, pegos de surpresa pela declaração de movimentação de mercado do presidente-executivo, ficaram irritados por não terem sido informados, disseram duas pessoas que estão por dentro do assunto. Eles se esforçaram para montar uma declaração pública tentando acabar com um alvoroço crescente sobre a comunicação aparentemente aleatória.

Musk disse na entrevista que os membros do conselho não se queixaram de seu tuíte. "Não me lembro de receber nenhuma comunicação do conselho", disse ele. "Eu definitivamente não recebi ligações de diretores irritados".

Mas logo após o "Times" publicar sua entrevista com Musk, ele acrescentou por meio de de uma porta-voz da Tesla que Antonio Gracias, diretor independente da Tesla, havia de fato o contatado para discutir o post no Twitter de 7 de agosto, e que ele concordou em não tuitar novamente sobre o possível acordo de privatização, a menos que ele tenha discutido com o conselho.

Na entrevista, Musk acrescentou que não se arrependia de seu post no Twitter --“Por que eu iria?”-- e disse que não tinha planos de parar de usar a plataforma de mídia social. Alguns membros do conselho, no entanto, disseram recentemente a Musk que ele deveria parar com o Twitter e se concentrar em fazer carros e lançar foguetes, segundo pessoas a par do assunto.

A investigação da SEC parece estar se intensificando rapidamente. Apenas alguns dias após o pedido de informações da agência, a diretoria da Tesla e Musk receberam intimações, segundo uma pessoa a par do assunto. Os membros do conselho e Musk estão se preparando para se reunir com funcionários da SEC na nesta semana, disse a pessoa.

Risos e lágrimas

Na entrevista de quinta-feira, Musk alternou entre risos e lágrimas.

Ele disse que vem trabalhando até 120 horas por semana --repetindo o motivo que citou em um pedido público de desculpas a um analista que ele havia repreendido. Na entrevista, Musk disse que não tira mais de uma semana de folga desde 2001, quando ficou de cama com malária.

Houve momentos em que não saí da fábrica por três ou quatro dias --dias em que não fui para a rua", disse ele. “Isso realmente veio às custas de ver meus filhos. E de ver amigos

Musk

Musk parou de falar, aparentemente dominado pela emoção.

Ele completou 47 anos em 28 de junho e disse que passou as 24 horas completas de seu aniversário no trabalho. "A noite toda -sem amigos, nada", contou, lutando contra a emoção para falar.

Dois dias depois, estava previsto para ele ser o padrinho do casamento de seu irmão, Kimbal, na Catalunha, na Espanha. Musk disse que voou diretamente para lá da fábrica, chegando apenas duas horas antes da cerimônia. Imediatamente depois, ele voltou ao avião e retornou direto para a sede da Tesla, onde o trabalho na fabricação em massa do Model 3 estava consumindo todo seu tempo.

Elon Musk e seu Tesla que vai para o espaço - Tesla/Handout via Reuters - Tesla/Handout via Reuters
Os tuítes de Musk estariam levando a Tesla a procurar por um novo executivo número 2
Imagem: Tesla/Handout via Reuters

Musk parou novamente.

"Eu pensei que o pior tinha acabado --eu pensei que tinha", disse. "O pior já passou do ponto de vista operacional de Tesla." Ele continuou: "Mas do ponto de vista da dor pessoal, o pior ainda está por vir."

Ele culpou os "short sellers" --investidores que apostaram que as ações da Tesla perderão valor-- por boa parte do seu estresse. Ele disse que estava se preparando para "pelo menos alguns meses de extrema tortura dos "short-sellers-, que estão desesperadamente forçando uma narrativa que possivelmente resultará na destruição de Tesla".

Referindo-se a essas pessoas, ele acrescentou: "Eles não são burros, mas não são super inteligentes. Eles estão bem. Eles são espertos.

Os tuítes de Musk em 7 de agosto foram os mais recentes de vários surtos que haviam sido investigados. Ele brigou com os "short-sellers" e com analistas por fazerem perguntas “chatas e sem graça”. E depois de enviar uma equipe de engenheiros de uma de suas empresas para ajudar a resgatar membros de uma equipe de futebol na Tailândia, ele atacou um mergulhador que desprezou o gesto, o ridicularizando no Twitter como pedófilo.

Para ajudar a dormir quando não está trabalhando, Musk disse que às vezes toma Ambien. "Muitas vezes é uma escolha entre não dormir ou tomar Ambien", afirmou.

Mas isso tem preocupado alguns membros do conselho, que notaram que às vezes a droga não adormece Musk, mas contribui para as sessões de Twitter no fim da noite, de acordo com uma pessoa familiarizada com o que pensa o conselho. Alguns membros do conselho também estão cientes de que Musk usou drogas recreativas, de acordo com pessoas familiarizadas com o assunto.

Outro executivo

Os executivos da Tesla tentam há anos recrutar um diretor de operações ou outro executivo número 2 para assumir algumas das responsabilidades diárias de Musk, segundo pessoas familiarizadas com o assunto. Alguns anos atrás, Musk disse, a empresa se aproximou de Sheryl Sandberg, que é a segunda executiva mais alta do Facebook, sobre o emprego.

Musk disse que "pelo que sei", "não há buscas ativas no momento". Mas pessoas familiarizadas com o assunto disseram que uma busca está em andamento, e uma pessoa contou que a procura se intensificou após os tuítes de Musk.

Em resposta a perguntas para esta reportagem, a Tesla forneceu uma declaração que atribuiu ao seu conselho, excluindo Musk. "Houve muitos rumores falsos e irresponsáveis na imprensa sobre as discussões do conselho da Tesla", disse o comunicado. “Gostaríamos de deixar claro que o compromisso e dedicação de Elon para a Tesla é óbvio. Nos últimos 15 anos, a liderança da Elon na equipe Tesla levou a Tesla a crescer de uma pequena startup a ter centenas de milhares de carros nas estradas que os clientes adoram, empregando dezenas de milhares de pessoas em todo o mundo e criando um valor significativo para os acionistas no processo."

Musk disse que não tinha planos de abrir mão de seus papéis duplos como presidente e executivo-chefe.

Mas, acrescentou: “Se você conhece alguém que possa fazer um trabalho melhor, por favor me avise. Eles podem ter o emprego. Existe alguém que possa fazer melhor o trabalho? Eles podem ter as rédeas agora mesmo.”