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O que são os perigosos 'cabelos de Pele' que tomaram praias do Havaí após erupção do Kilauea

Fibras conhecidas como Cabelos de Pele - semelhantes a cabelos dourados - são espalhadas pelo vento e podem ser muito prejudiciais - Getty Images
Fibras conhecidas como Cabelos de Pele - semelhantes a cabelos dourados - são espalhadas pelo vento e podem ser muito prejudiciais Imagem: Getty Images

25/06/2018 12h44

Primeiro "pedras preciosas" e agora "cabelos dourados".

O poderoso vulcão Kilauea está em erupção há mais de um mês e continua a mostrar seu poder aos habitantes de Ilha Grande, no Havaí.

Há algumas semanas, moradores relataram "praias quase tingidas de verde", cobertas com "pedras preciosas", que se revelaram ser fragmentos de olivina, um mineral muito comum em áreas vulcânicas.

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Outro dos efeitos espetaculares do Kilauea são objetos semelhantes a cabelos que podem ser vistos ao redor do vulcão.

Deusa do fogo

Os "cabelos" são conhecidos como "cabelos de Pele", uma referência à deusa do fogo e dos vulcões na mitologia havaiana.

Esses cabelos são fios de vidro basáltico formado em fontes de lava.

Os filetes são produzidos quando as bolhas de gás dentro da lava explodem em sua superfície, esticando o material.

Perigo

O vulcão Kilauea entrou em erupção em 3 de maio - Getty Images - Getty Images
O vulcão Kilauea entrou em erupção em 3 de maio
Imagem: Getty Images
Algumas dessas fibras são muito finas. Leves como são, podem ser espalhadas pelo vento por toda a ilha.

Mas os "cabelos", apesar da aparência interessante, podem ser tóxicos para pessoas e animais caso se quebrem ou se misturem à água potável.

"Imagine respirar pequenos estilhaços de vidro. Esse é o cabelo de Pele", disse Don Swanson, geólogo do Observatório de Vulcões do Havaí.

"O cabelo de Pele pode inflamar e irritar qualquer coisa que entre em contato com ele", acrescentou Swanson.

Também não é recomendado tocar nos fios sem luvas, pois, como são muito frágeis e afiados, pequenos fragmentos podem penetrar na pele.

Lágrimas de Pele

Os cabelos de Pele não ocorrem apenas no Havaí. Eles podem ser encontrados em outros vulcões, como o Etna, na Itália, e o Masaya, na Nicarágua.

A atual erupção causou, até agora, a destruição de quase 600 casas e forçou a saída de mais de 2 mil pessoas da região afetada - Getty Images - Getty Images
A atual erupção causou, até agora, a destruição de quase 600 casas e forçou a saída de mais de 2 mil pessoas da região afetada
Imagem: Getty Images
Junto aos filetes também podem ser encontradas as chamadas lágrimas de Pele, partículas de vidro basáltico em forma de gota que se formam quando o material ejetado por uma fonte de lava se solidifica no ar.

As "lágrimas" podem estar ligadas a uma das extremidades de um cabelo de Pele.

'Não tínhamos visto nada parecido'

O vulcão Kilauea entrou em erupção em 3 de maio e já expeliu cerca de 250 milhões de metros cúbicos de lava, a quantidade necessária para encher 100 mil piscinas olímpicas, segundo a imprensa americana.

"Não tínhamos visto nada parecido na história recente", disse Wendy Stovall, vulcanologista do Serviço Geológico dos Estados Unidos (USGS, da sigla em inglês).