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Substância em veneno de cobra jararacuçu pode inibir avanço da covid-19

Imagem de arquivo de cobra jararacuçu; veneno pode ajudar no tratamento da covid-19 - Divulgação/ Corpo de Bombeiros Militar da Bahia
Imagem de arquivo de cobra jararacuçu; veneno pode ajudar no tratamento da covid-19 Imagem: Divulgação/ Corpo de Bombeiros Militar da Bahia

Colaboração para o UOL*

25/08/2021 08h09Atualizada em 25/08/2021 10h44

Pesquisadores de universidades paulistas identificaram uma proteína presente no veneno da cobra jararacuçu que pode ajudar no tratamento da covid-19. O peptídeo identificado, ou seja, uma parte da proteína, inibiu 75% da capacidade do vírus de se replicar em células de macaco. O estudo da Unesp (Universidade Estadual Paulista Júlio de Mesquita Filho), em Araraquara (SP), foi publicado na revista científica Molecules, em 12 de agosto.

O grande desafio dos pesquisadores, em um aspecto geral, é desenvolver um medicamento eficiente contra a doença e que não provoque potenciais efeitos colaterais.

O professor do Instituto de Química Eduardo Maffud, um dos responsáveis pelo estudo, explica que o grupo de pesquisa já havia identificado toxinas no veneno da jararacuçu que tinham atividade antibacteriana. "Com o avanço da covid, a gente posicionou vários dos nossos peptídeos para ver se eles apresentavam atividade contra o SARS-CoV-2. Felizmente a gente obteve esse resultado interessante", disse o pesquisador.

Em suma, o ensaio é feito com as células do macaco cultivadas em laboratório a partir da aplicação da molécula da cobra. Após dois dias, os pesquisadores avaliam os efeitos e se o vírus diminuiu sua capacidade de reprodução.

De acordo com o pesquisador, um possível remédio com o composto descoberto, ao desacelerar a replicação do vírus da covid-19, daria mais tempo para o organismo agir e criar os anticorpos necessários para resistir à doença. "Isso ainda está em andamento, precisaria de estudos adicionais, mas a gente viu que esse peptídeo impede a replicação ou a multiplicação das partículas virais", acrescenta Maffud.

Os pesquisadores vão avaliar também a eficiência de diferentes dosagens da molécula, e se ela pode exercer funções de proteção na célula, o que poderia evitar, inclusive, a invasão do vírus no organismo.

Segundo Maffud, os estudos vão seguir com a identificação de outros alvos em que esse peptídeo pode agir e no melhoramento da atividade dessa molécula para, então, serem feitos testes in vivo em cobaias, como camundongos. "Se o resultado for positivo, vamos desenvolver um tratamento."

Além de cientistas da Unesp, o trabalho envolveu pesquisadores da USP (Universidade de São Paulo), UFSCar (Universidade Federal de São Carlos) e Unifesp (Universidade Federal de São Paulo). "Foi um trabalho multidisciplinar, mostrando que a união dos grupos de pesquisa no Brasil pode apresentar resultados muito interessantes", destacou o professor da Unesp.

Sobre a Jararacuçu

Segundo o Parque Estadual Serra do Mar, a Jararacuçu (Bothrops jararacuçu) é uma cobra venenosa da família dos viperídeos. Com até 2 metros de comprimento, a espécie pode ser encontrada nas cores cinza, rosa, amarela, marrom preta ou com manchas triangulares-escuras no Brasil, Bolívia, Paraguai e Argentina.

Ela é temida pela quantidade de veneno que é capaz de injetar, podendo causar hemorragia, inchaço e destruição dos tecidos na região da mordida em um indivíduo.

* Com informações da Agência Brasil

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