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Saiba como funciona o PCR, o exame que detecta o novo coronavírus

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Imagem: iStock

Nicola Ferreira

Da Agência Einstein

17/03/2020 11h26

O Hospital Israelita Albert Einstein decidiu ontem (16) suspender a realização de exame PCR para detecção do vírus causador da covid-19 em indivíduos assintomáticos, sintomáticos leves, com pedido médico e também a coleta domiciliar de amostras para a execução do teste.

O objetivo é usar o recurso apenas nos casos graves, que necessitam de internação. A medida foi tomada como forma de racionalizar a utilização do teste e evitar seu desabastecimento. O hospital tem a capacidade de realizar cerca de 3.500 por dia. O número de exames diários aumentou gradualmente, atingindo a marca de 1.700 no último fim de semana.

O teste é a resposta final e precisa sobre a presença do vírus na amostra analisada. Foi por meio dele que, no dia 24 de fevereiro, confirmou-se primeiro caso da covid-19 no país. A identificação ocorreu no laboratório da instituição, utilizando a técnica conhecida como RT-PCR (sigla em inglês para transcrição reversa seguida de reação em cadeia da polimerase).

O método, utilizado em laboratórios desde 1983, pode ser aplicado em diversas áreas da pesquisa e do diagnóstico, como detecção de outros vírus, além de estar em avaliação para uso da análise do perfil genético de tumores.

Como funciona?

A primeira ação do RT-PCR é o uso da enzima transcriptase reversa para transformar o RNA do vírus em DNA complementar, também chamado de cDNA. O RNA é produzido a partir de uma molécula de DNA e apresenta informações com as quais é possível coordenar a produção das proteínas. Depois de ter sido transformado, são inseridos dois primers, que é uma fita simples de DNA, para auxiliar a amplificação do material genético em 100 milhões de vezes.

Com uma sonda complementar ao vírus procurado é possível observar se o conteúdo molecular é correspondente ao do agente infeccioso que os pesquisadores estão investigando.

Passo a passo do PCR

  • Transforma RNA do vírus em DNA
  • DNA é ampliado utilizando fitas de DNA simples
  • Observa se há sinais do vírus nas amostras
  • Se for positivo, é confirmada a suspeita de coronavírus

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