Aumenta imunidade, suga colesterol do sangue e melhora visão: os benefícios da cenoura à saúde

Por Samantha Cerquetani

Desde a antiguidade, a cenoura é reconhecida como uma raiz medicinal, frequentemente servida em sopas para acelerar a recuperação de pessoas doentes.

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A cenoura é uma parte essencial da dieta brasileira, rica em sais minerais, vitaminas A, C, E, do complexo B, manganês, potássio e fibras.

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O betacaroteno na cenoura, convertido em vitamina A durante a digestão, é um antioxidante vital que protege os olhos e previne doenças visuais, como cataratas e degeneração macular.

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Os carotenoides presentes na cenoura protegem a pele contra os danos causados pela exposição à luz ultravioleta (UV), contribuindo para a prevenção de doenças como a psoríase.

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O consumo regular de cenouras fortalece o sistema imunológico, graças aos antioxidantes que combatem radicais livres, auxiliando na resistência a infecções.

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O licopeno na cenoura pode ajudar a controlar o colesterol ruim (LDL), reduzindo o risco de doenças cardiovasculares. A presença de fibras também contribui para esse efeito.

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O betacaroteno na cenoura melhora a função cognitiva, reduzindo o risco de problemas de memória e demência relacionados à idade.

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O betacaroteno estimula a melanina na pele, contribuindo para manter um bronzeado saudável e protegendo contra os raios ultravioletas.

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Pesquisas indicam que o betacaroteno na cenoura pode inibir o crescimento de células defeituosas, reduzindo o risco de câncer em órgãos como próstata, mama e pele.

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O consumo excessivo pode causar amarelamento da pele. Crianças pequenas, especialmente com histórico de alergias, devem consumir com moderação. Pessoas com diabetes devem atentar para o teor de açúcar, e o consumo em excesso pode causar flatulência e diarreia.

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A cenoura é versátil e pode ser consumida crua, cozida, assada, em sucos, saladas, bolos, tortas e sopas. A cenoura baby também é uma opção de petisco.

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A forma in natura é recomendada para aproveitar melhor os benefícios nutricionais. Recomenda-se consumir 250 g de cenoura por semana para atender às necessidades de vitamina A, equivalente a duas cenouras médias.

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O cozimento rápido libera melhor o betacaroteno, e a vitamina A, sendo solúvel em gordura, é absorvida melhor quando consumida com uma gordura saudável, como azeite extravirgem.

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Para adultos, o consumo de 250 g de cenoura por semana é a quantidade recomendada para atender às necessidades de vitamina A, essencial para o organismo.

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Publicado em 17 de janeiro de 2024.