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Nasa descobre "nevasca" de gelo seco em Marte

Nuvens de Marte têm partículas grossas de gelo seco - NASA/JPL-Caltech
Nuvens de Marte têm partículas grossas de gelo seco Imagem: NASA/JPL-Caltech

Do UOL

Em São Paulo

11/09/2012 17h49

A Nasa (Agência Espacial Norte-Americana) divulgou nesta terça-feira (11) evidências de que Marte tem “nevascas” periódicas. A sonda de reconhecimento MRO, que orbita o planeta vermelho, encontrou suspenso na atmosfera dióxido de carbono congelado, o conhecido gelo seco que só persiste em temperaturas negativas (- 125 graus Celsius).

“Nós descobrimos que as nuvens - flocos de ar marciano - são compostas de dióxido de carbono, e eles são grossos o suficiente para resultar em acúmulo de neve na superfície”, afirma Paul Hayne, do Laboratório de propulsão a Jato da Nasa e que chefiou o estudo publicado no periódico Journal of Geophysical Research.

A “nevasca” marciana ocorre durante o inverno e atinge apenas o polo sul do planeta, segundo o grupo de pesquisadores. A análise dos dados captados pela sonda revelou que uma nuvem de gelo de 500 quilômetros de diâmetro encobre esta região gelada todo ano. Segundo os pesquisadores, isto demonstra que o planeta também tem estações como a Terra. 

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