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10 polêmicas de Elon Musk: ele já minimizou covid e foi 'demitido' da Tesla

Elon Musk, fundador da Tesla, fabrica de veículos elétricos - Divulgação
Elon Musk, fundador da Tesla, fabrica de veículos elétricos Imagem: Divulgação

De Tilt, em São Paulo

01/05/2022 04h00

Depois de ser classificado como o homem mais rico do mundo, no começo de abril, Elon Musk mais uma vez virou notícia após oficializar o acordo de compra de 100% do Twitter. A operação está avaliada em US$ 44 bilhões.

Dono da Tesla, fabricante de carros elétricos, e da SpaceX, de exploração espacial, o empresário tem uma fortuna estimada em US$ 219 bilhões, superando Jeff Bezos, fundador da Amazon, que acumula US$ 171 bilhões. Mas a notoriedade do bilionário não envolve apenas seu tino para os negócios. Ele também está no meio de várias polêmicas, tanto na vida profissional quanto na pessoal.

Tilt lista abaixo momentos em que ele causou na internet, algumas das críticas mais fortes ao executivo e denúncias contra suas empresas.

1. Twitter e a liberdade de expressão

Antes de comprar a rede social, o empresário vinha criticando publicamente a plataforma por considerar que ela não se guia pelo princípio da liberdade de expressão. Até enquete ele criou para que seus seguidores (85,5 milhões) dessem opinião sobre isso.

"Liberdade de expressão é essencial para o funcionamento da democracia. Você acredita que o Twitter cumpre rigorosamente este princípio?", perguntou Musk.

Por que ele diz não existir liberdade de expressão? Porque o Twitter atualmente funciona com moderação de conteúdo. Ou seja, algoritmos e profissionais humanos podem bloquear/suspender perfis que violem as regras de uso. Além disso, eles podem exibir alertas informativos de que determinado conteúdo é fake news ou não está 100% correto — o ex-presidente dos Estados Unidos Donald Trump foi suspenso, por exemplo, por incitar a violência em seus tuítes.

Críticas: uma possível falta de moderação de conteúdo é vista por alguns especialistas como oportunidade para a proliferação de discursos de ódio e publicações extremistas. Ainda não se sabe como o Twitter ficará em relação à moderação de conteúdo.

Em resposta sobre essa polêmica, Musk publicou na terça-feira (26) a frase: "Por 'liberdade de expressão' quero dizer simplesmente aquilo que está de acordo com a lei. Sou contra a censura que vai muito além da lei. Se as pessoas quiserem menos liberdade de expressão, pedirão ao governo que aprove leis nesse sentido. Portanto, ir além da lei é contrário à vontade do povo."

2. Luta contra Vladimir Putin

Dez dias após a Rússia entrar com suas tropas na Ucrânia, Musk chamou o presidente Vladimir Putin para uma "luta um contra um". O ganhador ficaria com o país invadido.

O líder da República da Chechênia e aliado de Putin, Ramzan Kadyov, respondeu que Musk lutaria em uma categoria fora de seu peso e contra um oponente "masculino".

Musk dobrou a aposta durante uma troca de mensagens posterior e, inclusive, mudou seu nome temporariamente para "Elona" na rede social para zombar dos comentários machistas de Kadyrov.

3. Briga espacial

Bezos também virou desafeto de Musk por causa da corrida espacial privada que ambos disputam. O fundador da Amazon comanda a Blue Origin, concorrente direta da SpaceX.

Em agosto de 2021, Bezos chegou a apresentar uma queixa contra a rival junto ao FCC (Comissão Federal de Comunicações, órgão regulador da área de telecomunicações dos Estados Unidos).

A intenção era impedir que a SpaceX colocasse em órbita mais uma frota de satélites da Starlink, iniciativa da empresa de Musk focada na oferta comercial de sinal de internet.

Como de costume, Musk retrucou dizendo que Bezos havia se aposentado dos negócios para se dedicar a processos contra a SpaceX.

4. Minimizou pandemia

Em março de 2020, ele minimizou a pandemia de coronavírus, classificando "o pânico" em relação a covid-19 como "burro".

Em um email para funcionários da Tesla ele até afirmou (sem dizer a fonte dos dados) que acidentes de carros matavam mais do que a doença.

5. Racismo, assédio sexual e más condições de trabalho

Em outubro de 2021, um júri federal ordenou que Tesla pagasse US$ 137 milhões a um funcionário negro que acusou a montadora de ignorar um abuso racial. Além de discriminação, ex-funcionários de suas empresas já denunciaram casos de assédio sexual e más condições de trabalho.

De acordo com a revista Forbes, seis mulheres entraram com processo alegando que foram assediadas por colegas. Segundo as acusações, a companhia não teria tomado nenhuma medida.

6. Chip no cérebro

No ano passado, a internet repercutiu uma ideia do empresário: a instalação de chips no cérebro. Após testes em animais como porcos e macacos, sua empresa Neuralink anunciou que estava se preparando para realizar os primeiros testes em seres humanos.

O objetivo da startup, criada há apenas cinco anos, é implantar um chip do tamanho de uma moeda no cérebro de pessoas com dificuldades motoras. A ideia não é fazer com que a pessoa ande, mas sim, fazer com que ela consiga controlar seu computador com a mente.

Críticas: uma parcela da comunidade científica se posicionou alertando que talvez a humanidade ainda não esteja preparada para esse salto e que o assunto deveria ser melhor discutido antes de qualquer aplicação prática.

7. Empregos em Marte

Musk chegou a afirmar que prevê que humanos trabalhem em marte em 2050. É quando ele estima que o planeta vermelho alcançará um milhão de habitantes, "com muitos empregos".

Críticas: projeto ambicioso, contudo, não parece tão fácil de ser concretizado, como o bilionário propôs em suas redes sociais. Especialistas ouvidos por Tilt, por exemplo, estimam que isso demandará pelo menos mais 200 anos só de pesquisa.

8. Trabalha quem quer?

O empresário virou notícia em 2021 por conta de um dos projetos da Tesla: um robô humanoide capaz de executar tarefas braçais. Segundo Musk, o robô terá 1m72 de altura, 68 kg e será comandado por algoritmos de inteligência artificial. Ele custará 125 libras estelinas (R$ 761).

Críticas: Para o bilionário, num futuro próximo, o "trabalho físico será uma escolha" a partir do uso da sua tecnologia. A fala não pegou bem. Além disso, ele reconheceu que isso poderá acabar com empregos que precisam de mão de obra humana, deixando milhares de pessoas sem um meio de sustento.

9. Multado e "demitido"

Em agosto de 2018, Musk acabou entrando na mira dos reguladores da Comissão de Valores Mobiliários dos Estados Unidos (SEC, na sigla em inglês) após tuitar que tiraria a Tesla da bolsa de valores.

"Estou considerando privatizar a Tesla a 420 dólares [por ação]", tuitou.

O mercado reagiu ao comentário, que Musk nunca cumpriu. Um acordo dos reguladores norte-americanos, que acusaram Musk de enganar os investidores, resultou em sua demissão como presidente-executivo da Tesla e o pagamento de uma multa de US$ 20 milhões.

10. Mergulhador pedófilo

Em julho de 2019, Musk acabou absolvido em um processo por difamação movido pelo espeleólogo britânico Vernon Unsworth, que foi chamado de pedófilo pelo magnata em uma postagem no Twitter.

Após cerca de uma hora de deliberações, o júri de um tribunal de Los Angeles inocentou Musk de qualquer responsabilidade. Unsworth exigia uma indenização de US$ 190 milhões.

Musk atribuiu a prática criminosa a Unsworth após o britânico dizer que não daria certo a solução do bilionário para resgatar jovens presos em uma caverna na Tailândia. Ele sugeriu utilizarem um submarino.

Na época da postagem, ele chegou a pedir desculpas e deletou todos os tuítes a respeito do britânico. "As ações dele contra mim não justificam as minhas ações contra ele, e por isso eu peço desculpas ao Sr. Unsworth e às companhias que eu represento como líder. A culpa é minha e só minha."

*Com matérias de Albinoan Santiago, Juliana Stern e Helton Simões Gomes.