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Bilionário japonês decola em nave russa com destino à Estação Espacial

8.dez.2021 - O bilionário japonês Yusaku Maezawa acena antes de embarcar na espaçonave Soyuz MS-20 antes do lançamento no cosmódromo de Baikonur, no Cazaquistão - Kirill KUDRYAVTSEV / POOL / AFP
8.dez.2021 - O bilionário japonês Yusaku Maezawa acena antes de embarcar na espaçonave Soyuz MS-20 antes do lançamento no cosmódromo de Baikonur, no Cazaquistão Imagem: Kirill KUDRYAVTSEV / POOL / AFP

De Tilt, em São Paulo*

08/12/2021 09h04Atualizada em 08/12/2021 21h11

O empresário japonês Yusak Maezawa, de 46 anos, voou para o espaço na espaçonave Soyuz, fabricada na Rússia, na manhã de hoje (assista ao vídeo abaixo). A viagem do bilionário magnata do mundo da moda na internet é a primeira missão de turismo espacial autofinanciada à Estação Espacial Internacional (ISS, sigla em inglês) em dez anos, segundo a CNN Internacional.

A viagem marca o retorno de Moscou ao turismo em órbita, já que a Rússia perdeu terreno neste setor lucrativo, que foi revitalizado com o envolvimento de empresas privadas americanas como SpaceX ou Blue Origin.

A cápsula decolou da base de Baikonur, no Cazaquistão, às 7H38 GMT (4H38 de Brasília), como estava previsto. A duração prevista do voo é de seis horas e o acoplamento ao módulo Poisk do segmento russo da ISS deve acontecer às 13H41 GMT (10H41 de Brasília). O foguete Soyuz deve ficar 12 dias no espaço.

Além de Yusak, a tripulação é composta pelo cosmonauta — termo usado pelos russos para se referirem aos astronautas — Alexander Misurkin, o russo será o responsável por pilotar a espaçonave, e Yozo Hirano, assistente de produção de Yusak e cinegrafista, que filmará o bilionário em sua aventura espacial.

Durante a madrugada, o bilionário, seu assistente e o cosmonauta Alexander Misurkin, deixaram o hotel ao som de uma canção tradicional soviética que é reproduzida para todos os cosmonautas antes da decolagem.

"Os sonhos se tornam realidade", tuitou o empresário japonês pouco antes da decolagem.

"Estou tão animado como uma criança antes de uma excursão da escola", afirmou Maezawa durante uma entrevista coletiva na terça-feira.

Assista ao vídeo da decolagem:

Atividades no espaço

O cosmonauta Alexander Misurkin explicou que seus companheiros de viagem terão uma agenda intensa. Entre as atividades previstas está um torneio "amistoso" de badminton.

O bilionário preparou uma lista de 100 atividades que deseja cumprir no espaço e pretende documentar a estadia na ISS com vídeos publicados em seu canal do YouTube.

Antes da missão, Maezawa e seu assistente passaram por um treinamento na Cidade das Estrelas, área construída nos arredores de Moscou nos anos 1960 para formar os cosmonautas.

Valor

Yusak também é conhecido por ter aumentado sua fortuna com a criação do site de comércio eletrônico Zozotown. Apesar da fortuna, não se sabe quanto o bilionário pagou para ir até à Estação Espacial Internacional já que a empresa Space Adventures — responsável por planejar o voo — não divulgou o preço pela viagem inusitada.

Mesmo assim, o presidente da empresa, Tom Shelley, disse à CNN Business Internacional que voos feitos anteriormente pela companhia com destino à Estação Espacial Internacional custaram entre US$ 20 milhões e US$ 40 milhões. Ele ainda esclareceu que a precificação do mercado hoje para realizar a viagem deve estar na faixa de US$ 50 milhões a US$ 60 milhões.

"Certamente [a viagem] está entre as dezenas de milhões de dólares", disse Shelley.

A espaçonave Soyuz MS-20 transportando a tripulação decola para a Estação Espacial Internacional (ISS) do cosmódromo de Baikonur alugado por Moscou no Cazaquistão - Kirill KUDRYAVTSEV / AFP - Kirill KUDRYAVTSEV / AFP
A espaçonave Soyuz MS-20 transportando a tripulação decola para a Estação Espacial Internacional (ISS) do cosmódromo de Baikonur alugado por Moscou no Cazaquistão
Imagem: Kirill KUDRYAVTSEV / AFP

Setor lucrativo

A viagem anterior de um turista japonês ao espaço aconteceu em 1990, quando um jornalista entrou na estação soviética Mir.

O lucrativo setor dos voos privados espaciais ganhou força com a eantrada dos bilionários americanos Elon Musk (SpaceX) e Jeff Bezos (Blue Origin), além do britânico Richard Branson (Virgin Galactic).

Em setembro, a SpaceX organizou um voo de três dias em órbita com uma tripulação composta por não astronautas. Também pretende transportar turistas em uma volta ao redor da Lua em 2023, incluindo Maezawa, que financia a operação.

Após uma década de interrupção, o voo desta quarta-feira marca o retorno da agência espacial russa Roscosmos ao turismo espacial, apesar de a indústria aeroespacial do país sofrer com os casos de corrupção e as dificuldades técnicas e financeiras.

Em 2020, com o início da operação das cápsulas da SpaceX, a Rússia perdeu o monopólio de voos tripulados para a ISS e as dezenas de milhões de dólares que a Nasa e outras agências pagavam por cada vaga a bordo de um Soyuz.

A missão com os dois japoneses foi organizada pela Roscosmos em colaboração com a empresa americana Space Adventures. Entre 2001 2009, as duas empresas enviaram empresários ao espaço em oito ocasiões.

Sinal da vontade do setor espacial russo por renovação, a Roscosmos enviou em outubro um diretor e uma atriz à ISS para rodar o primeiro longa-metragem em órbita da história, antes de um projeto similar previsto pelo ator americano Tom Cruise.

*Com informações da AFP