Topo

Caixa de leite tem mais tecnologia do que você pensa; veja como funciona

Rodrigo Lara

Colaboração para Tilt, em São Paulo

07/11/2019 04h00

Se você tomou leite ou suco de laranja hoje, é bastante provável que tenha usado uma embalagem cartonada. O nome pode parecer estranho, mas se refere à popular caixinha que embala diversos tipos de produtos, em geral aqueles mais perecíveis.

Criada nos anos 1960 pelo sueco Ruben Rausing, que também é fundador da Tetra Pak, essa embalagem tem como grande mérito a capacidade de conservar alimentos por longos períodos de tempo, mesmo fora da geladeira. Foi uma invenção revolucionária na época e que é amplamente utilizada hoje em dia.

Tec por trás caixa de leite
Imagem: Guilherme Zamarioli/UOL

A caixa é feita em camadas e cada fabricante utiliza uma "fórmula". Embora a receita varie, três materiais básicos são usados na composição: papel, plástico e alumínio.

Os produtos da Tetra Pak e a SIG, duas das principais fabricantes deste tipo de embalagem, tem seis e cinco camadas, respectivamente.

No caso das seis camadas, são (pela ordem):

  • 2 camadas mais internas de polietileno, que é um plástico
  • 1 camada de alumínio (bloqueia a luz e o oxigênio)
  • 1 camada de polietileno
  • 1 camada de papel cartonado impresso (para manter a embalagem rígida)
  • 1 camada de polietileno

Cada camada tem uma função, mas as várias camadas de plástico garantem a integridade do fechamento da embalagem.

Ainda que seja o tipo de construção mais usado, há alternativas, como uma embalagem da SIG que usa materiais 100% vegetais e renováveis. Ainda assim, as camadas acabam tendo a mesma finalidade.

O fato de sabermos as funções de cada parte é um "spoiler" sobre o principal segredo desse tipo de embalagem, que é a capacidade de conservar alimentos. O que ela faz é isolar totalmente o seu conteúdo do ambiente externo. No caso do leite, ela é combinada com um procedimento chamado ultrapasteurização (o chamado UHT). Esse processo consiste em submeter os laticínios a uma temperatura entre 130°C e 150°C por um período bem curto, o que mata bactérias. Depois disso, eles são imediatamente resfriados a uma temperatura inferior a 32°C. Isso dispensa a necessidade de se utilizar conservantes.

Outro segredo está na hora do envase, que é feito por máquinas específicas para isso. As embalagens chegam em bobinas, passam por um processo de lavagem, esterilização e secagem. As máquinas, por sua vez, fazem o chamado envasamento contínuo, que evita o contato do leite (ou derivados, como o creme de leite) com o ambiente externo e ocorre de forma totalmente automática.

Por que é preciso guardar na geladeira depois de aberto?

Uma vez que a embalagem é aberta, o leite se "contamina" ao entrar em contato com o ar. Com isso, o processo de ultrapasteurização e a eficácia da embalagem ficam comprometidos. Mantê-lo refrigerado, neste caso, serve para retardar a ação das bactérias e garantir seu consumo por um período mais longo.

Embalagens podem ser recicladas?

Mesmo contendo materiais distintos em sua construção, as embalagens podem, sim, ser recicladas. O processo não é tão direto como seria no caso de materiais "puros", porém é possível remover o papel das embalagens, que acaba sendo usado para outros tipos de embalagens. Já a mistura entre plástico e alumínio pode originar produtos como telhas, pallets e até mesmo móveis.

Toda quinta, Tilt mostra que há tecnologia por trás de (quase) tudo que nos rodeia. Tem dúvida de algum objeto? Mande para a gente que vamos investigar.

Fontes: Vivian Haag Leite, diretora de marketing da Tetra Pak Brasil; e Andressa Joaquim, gerente de marketing para a América do Sul da SIG, empresas especializadas em embalagens

SIGA TILT NAS REDES SOCIAIS

A tecnologia por trás...