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Astronautas chineses chegam a estação espacial para sua missão mais longa

15/10/2021 22h40

Pequim, 16 Out 2021 (AFP) - Os três astronautas da nave Shenzhou-13 - dois homens e uma mulher - chegaram neste sábado à nova estação espacial da China, para dar continuidade à construção da mesma pelos próximos seis meses, naquela que deverá ser a missão tripulada mais longa do país.

Um foguete Longa Marcha 2F lançou a espaçonave Shenzhou-13 rumo à estação Tiangong (Palácio Celestial) a 0h23, do centro de lançamento de Jiuquan, no deserto de Gobi.

Após o lançamento, a agência espacial chinesa responsável pelos voos tripulados, conhecida pela sigla CMSA, disse que a operação tinha sido um sucesso e que os membros da tripulação estavam bem, segundo a agencia oficial Xinhua. Horas depois, a nave Shenzhou-13 se acoplou à estação.

A cerca de entre 350 e 400 quilômetros de altitude, os três astronautas permanecerão no módulo Tianhe ("Harmonia Celestial"), o único já em órbita dos três que formarão a estação espacial.

Sua missão será continuar a construção, verificar o equipamento e conduzir alguns experimentos científicos. Eles também farão duas ou três saídas no espaço.

Assim, dobrarão o recorde de duração de uma missão tripulada chinesa, estabelecido em setembro pelos astronautas da Shenzhou-12, que passaram três meses no módulo Tianhe.

"O motivo desta estada prolongada é adquirir experiência em missões de longa duração", explicou à AFP Erik Seedhouse, professor especializado em operações espaciais da universidade de aeronáutica Embry-Riddle, nos Estados Unidos.

"A principal dificuldade para os astronautas será manter a massa muscular e reduzir a perda óssea" em um ambiente de gravidade zero, que debilita os organismos, acrescentou.

- 'Tecnologias bastante maduras' -A tripulação de 'taikonautas' - termo usado para representar os astronautas chineses - é composta por dois homens: o general Zhai Zhigang (55 anos), o primeiro chinês a fazer uma saída extraveicular em 2008, e Ye Guangfu (41 anos), para quem será o seu primeiro voo. E uma mulher: Wang Yaping (41 anos), que já fez uma viagem espacial em 2013.

Yaping ficou conhecida por ter dado uma aula de física ao vivo para 60 milhões de alunos em sua primeira viagem por meio de uma conexão de vídeo e fará novamente o mesmo durante a missão Shenzhou-13. Também se tornará a primeira chinesa a fazer uma caminhada no espaço.

"A China não reinventará a roda" com a Shenzhou-13, opinou Chen Lan, analista do site GoTaikonauts.com, especializado no programa espacial chinês.

"Não será um grande desafio para a China porque suas tecnologias estão bastante maduras. Contudo, qualquer operação no espaço supõe, por essência, um desafio...", acrescentou.

Esta é a quinta missão das 11 (tripuladas e não tripuladas) que serão necessárias para a construção da estação espacial chinesa, cuja conclusão está prevista para o fim de 2022. A plataforma espacial será semelhante em tamanho à antiga estação soviética Mir (1986-2001) e permanecerá operacional por pelo menos 10 anos.

- Robôs e GPS -Os outros dois módulos da estação, denominados Mengtian e Wentian (laboratórios), serão lançados no próximo ano e se acoplarão a Tianhe. Eles permitirão a realização de experimentos em biotecnologia, medicina e astronomia.

Pequim decidiu construir uma estação depois que os americanos se recusaram a aceitar a participação dos chineses na Estação Espacial Internacional (ISS, na sigla em inglês), que é fruto da cooperação entre Estados Unidos, Rússia, Canadá, Europa e Japão.

Nesse sentido, a CMSA reiterou nesta quinta-feira (14) que não haverá restrição aos astronautas estrangeiros para frequentar a plataforma Tiangong.

A China já investiu bilhões de dólares durante décadas para diminuir o seu atraso em relação a outras potências espaciais.

Em maio, o gigante asiático se tornou o segundo país do mundo, depois dos Estados Unidos, a colocar um pequeno robô na superfície de Marte.

A China também fez uma histórica alunissagem em 2019, ao posicionar uma sonda no lado escuro da superfície da Lua. No ano passado, trouxe amostras do satélite natural e finalizou o sistema de navegação Beidou, que compete com o GPS americano. Ontem, colocou na órbita o seu primeiro satélite para observar o Sol.

Em um prazo mais longo, Pequim planeja enviar pessoas à Lua e construir uma base no satélite natural em conjunto com a Rússia.

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