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SpaceX e Nasa vão enviar astronautas ao espaço durante pandemia

Cápsula Crew Dragon se acopla na Estação Espacial Internacional; ela levará astronautas para lá em maio - Nasa/Twitter/Divulgação
Cápsula Crew Dragon se acopla na Estação Espacial Internacional; ela levará astronautas para lá em maio Imagem: Nasa/Twitter/Divulgação

Apesar da pandemia do novo coronavírus, a Nasa e a SpaceX anunciaram nesta sexta-feira que mantêm os preparativos para retomar, em 27 de maio, os voos espaciais tripulados, após nove anos de interrupção.

Dois astronautas serão enviados do Centro Espacial Kennedy, na Flórida, para a Estação Espacial Internacional (ISS). O administrador da Nasa, Jim Brindenstine, disse em teleconferência que a cápsula Crew Dragon, da SpaceX, retomará pela quinta vez os voos espaciais tripulados, após os programas lendários Mercury, Geminis, Apolo e o de ônibus espaciais.

"Em escala mundial, está será a nona vez na História em que lançaremos astronautas em um novo dispositivo", assinalou Brindenstine. A missão se desenvolve "em meio à pandemia de coronavírus. É uma missão de alta prioridade para os Estados Unidos."

Devido a esta situação de emergência sanitária, "pedimos às pessoas que não se dirijam ao Centro Espacial Kennedy", enfatizou o chefe da Nasa. "Realmente sinto muito, lamento não poder fazer disto algo mais espetacular."

Bob Behnken e Doug Hurley, os dois astronautas da Nasa que treinam há anos para esta missão de demonstração, chamada Demo-2, permanecerão na ISS por um período de um a quatro meses.

A SpaceX, empresa fundada por Elon Musk, criador da Tesla, que leva provisões à ISS desde 2012, situou-se como líder dos lançamentos espaciais privados graças a seu foguete reutilizável Falcon 9.

O lançamento está previsto para as 5h42 (de Brasília) do próximo 27 de maio. O acoplamento com a ISS acontecerá um dia depois.

Errata: o texto foi atualizado
A primeira versão deste texto errou ao afirmar que o próximo dia 27 de maio será um sábado. A data corresponde a uma quarta-feira. A frase foi corrigida.