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Como fiasco da Starliner pode mudar envio de astronautas da Nasa ao espaço

Starliner da Boeing não chegou à Estação Espacial Internacional após um erro nos cálculos - Divulgação/Boeing
Starliner da Boeing não chegou à Estação Espacial Internacional após um erro nos cálculos Imagem: Divulgação/Boeing

22/12/2019 10h31Atualizada em 23/12/2019 11h32

Sem tempo, irmão

  • Starliner, cápsula espacial da Boeing, deveria ir para a ISS e voltar à Terra
  • Ela falhou na primeira parte da missão, mas concluiu a segunda
  • Cálculos estavam errados, e Starliner não ligou os motores no momento certo
  • Isso fez com que ela não atingisse a órbita da ISS, a 400 km da Terra
  • Por isso, Boeing e Nasa decidiram trazer a cápsula de volta após 48 horas
  • Cápsula transportaria astronautas à ISS, coisa que hoje só a Rússia faz

A cápsula espacial da Boeing, Starliner, pousou neste domingo (22) no deserto do Novo México, Estados Unidos, depois de não ter alcançado a Estação Espacial Internacional (ISS).

As imagens transmitidas pela agência espacial norte-americana, a Nasa, mostraram o retorno da cápsula à Terra, após uma descida aparada por três grandes paraquedas. Este era um ensaio geral antes do envio de naves tripuladas com astronautas, previsto para o próximo ano.

A cápsula pousou às 05h58 (9h58 de Brasília) na base de White Sands, um minuto após o horário programado. Ela pousou "bem no alvo", relatou Steve Siceloff, porta-voz da Boeing.

O escudo térmico protegeu a cápsula durante a reentrada na atmosfera, durante a qual o atrito, sendo este o principal fator, e a compressão adiabática fizeram com que a temperatura fora do veículo subisse para mais de 1.600°C. Nos casos de asteroides, que não calculam o ângulo de sua trajetória para que o atrito seja o menor possível, a compressão adiabática atua como fator mais evidente de aquecimento.

Os motores Starliner aparentemente funcionaram bem para iniciar a descida da órbita a uma altitude de 250 km de altitude, quando a cápsula estava viajando a mais de 28.000 km/h.

A cápsula decolou na sexta-feira, do Cabo Canaveral, na Flórida. Pouco depois de se separar do foguete que a transportava, seus motores não ligaram conforme o planejado, impossibilitando que entrasse na órbita correta para alcançar a ISS. A Estação Espacial voa ao redor da Terra a cerca de 400 quilômetros de altitude.

A falha fez a Starliner consumir combustível em excesso para tentar corrigir sua posição automaticamente, não podendo, portanto, cumprir sua missão.

Por isso, a Boeing e a Nasa decidiram trazer Starliner de volta para a Terra 48 horas após seu lançamento.

A Boeing confirmou que o erro ocorreu devido a uma anomalia no contador de "tempo transcorrido" da missão. Com o horário errado, os motores da cápsula não foram acionados no momento esperado, pouco depois de se separar do foguete.

O fracasso da missão é um revés para a gigante da indústria aeroespacial, cuja reputação já foi manchada por dois acidentes em março com aviões modelo 737 MAX, e para a Nasa, que conta com este veículo para enviar a partir de 2020 seus astronautas na ISS. A ideia era quebrar a dependência da Rússia, o único país que desde 2011 opera naves espaciais tripuladas, a Soyuz, para a estação espacial.

A agência espacial americana deve agora decidir se o retorno sem danos à cápsula será suficiente para provar que é um veículo seguro para colocar suas tripulações.

O chefe da Nasa, Jim Bridenstine, não descartou nenhuma possibilidade.

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