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Que animal tem mais cromossomos? E não, não é o ser humano

Borboleta Polyommatus atlantica - Divulgação
Borboleta Polyommatus atlantica Imagem: Divulgação
Tiago Jokura

Tiago Jokura é jornalista e, portanto, curioso profissional. Passou os últimos 15 anos respondendo as dúvidas mais complexas e inusitadas dos leitores na mídia impressa ? na tentativa infinita de explicar como o mundo funciona com clareza e bom humor. Agora, continua essa saga aqui no UOL. Mande sua pergunta cabeluda que ele faz questão de pentear.

26/08/2019 04h00

Pergunta de Robson Vilanova Ilha, São Sepé (RS)

Como somos insignificantes perto dos maiorais, meu caro Vilanova. Os 23 pares --sim, 46 cromossomos-- que carregam cada humano de informação genética e que carregamos todos pimpões para misturar e replicar por aí não são nada perto dos 224 a 226 pares --448 a 452 cromossomos-- da borboleta Polyommatus atlantica. Ou seja, esse belo, alado e delicado inseto azul tem quase dez vezes mais cromossomos do que você, eu e qualquer outro que está lendo isso aqui.

Só que uma contagem de cromossomos exagerada ou diminuta não têm relação nenhuma com o nível de complexidade dos organismos. Saindo do reino animal, por exemplo, o recordista cromossômico entre todas as espécies é do reino protista: um protozoário ciliado --sim, unicelular-- chamado Oxytricha trifallax, com aproximadamente 16 mil cromossomos.

A explicação para essa disparidade é a seguinte: enquanto em organismos multicelulares a quantidade de genes é muito maior que a de cromossomos, nos protozoários o número de genes e de cromossomos é bem parecido. No caso do "Oxy trifa" --vou apelidar assim-- são cerca de 18,5 mil genes distribuídos pelos 16 mil cromossomos, quase um para um. Para fins de comparação, você, Vilanova, tem entre 20 mil e 25 mil genes distribuídos em 46 cromossomos --entre 430 e 540 genes para cada cromossomo, em média.

Ainda entre os animais, rolam outras discrepâncias quando comparamos o tamanho dos indivíduos de uma espécie com sua contagem cromossômica: elefantes têm 56 cromossomos, enquanto carpas têm 97 --mais que o dobro do maior animal de todos, a baleia-azul, com modestos 44 cromossomos.

Se falarmos do reino vegetal, então, aí que a comparação fica menos intuitiva ainda. Amoras pretas (Morus nigra), por exemplo, têm 308 cromossomos. A recordista entre as plantas, contudo, é a Ophioglossum reticulatum, parente das samambaias, com 1.260 cromossomos.

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** Este texto não reflete, necessariamente, a opinião do UOL.

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