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TJ Watt renova por quatro anos com o Pittsburgh Steelers

Esporte News Mundo (redacao@esportenewsmundo.com.br)

09/09/2021 19h42

Após um longo período de negociações, o Pittsburgh Steelers e o outside linebacker TJ Watt fecharam um mega acordo para o defensor permanecer na Pennyslvania.

Watt acertou uma renovação de quatro anos, US$ 112 milhões (R$ 582 milhões na conversão atual) segundo fontes informaram a Adam Schefter, da ESPN americana. Ainda está incluso no contrato US$ 80 milhões (R$ 415,8 milhões) garantidos, de acordo com a apuração de Jeremy Fowler, também da ESPN.

Com o prazo final se aproximando, as negociações avançaram para a Semana 1, enquanto os dois lados trabalhavam para encontrar um terreno comum sobre as garantias do contrato.

TJ não é o primeiro membro da família a encher os cofres. Irmão mais velho J.J. Watt, agora com o Arizona Cardinals, assinou uma extensão de seis anos, US$ 100 milhões (R$ 519,8 milhões) com o Houston Texans em 2014. Os US$ 51,8 milhões (R$ 265,1 milhões) garantidos e a média de US$ 16,6 milhões (R$ 83,1 milhões) de J.J. eram ambos recordes para um jogador defensivo da NFL na época.

Watt terminou em segundo na votação de melhor defensor do ano, atrás apenas de Aaron Donald, do Los Angeles Rams. O linebacker foi o líder de sacks da última temporada com 15 e ainda teve uma interceptação, dois fumbles forçados e um total de 53 tackles.

"TJ é um visitante de outro planeta, para ser sincero com você", disse Mike Tomlin durante a temporada de 2020. "Ele tem um talento assustadoramente único, juntamente com hábitos de trabalho e mentalidade impressionantemente únicos, e isso produz o que vocês testemunham todas as semanas, o que na minha opinião é a qualidade para um jogador defensivo do ano.”

Os Steelers liberam nesta free agency o também linebacker Bud Dupree, o que abriu caminho para esse acerto se concretizar. Nesta temporada, ele se posicionará no lado esquerdo da linha para apressar o passe e fará uma rotação com o ex-Chargers Melvin Ingram e o segundanista edge rusher Alex Hightower.

Além disso, a equipe hexacampeã do Super Bowl reestruturou o contrato do seu quarterback, Ben Roethlisberger e liberam o veterano right guard David DeCastro para abrir espaço na folha salarial para concluir esse acordo.

Enquanto a permanência de Watt não estava confirmada, ele não participou totalmente dos training camps e fez trabalhos individualizados de força e condicionamento durante esse período.

Os Steelers estreiam na temporada neste domingo (12) contra o forte time do Buffalo Bills fora de casa no Highmark Stadium às 14h (no horário de Brasília).

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