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Ex-NBA que ficou paraplégico: filme com Chuck Norris e 3º mais alto da liga

22.mai.2013 - Shawn Bradley vestindo a camisa do Dallas Mavericks
22.mai.2013 - Shawn Bradley vestindo a camisa do Dallas Mavericks
Getty Images

Do UOL, em São Paulo

18/03/2021 04h00

Uma notícia triste abalou o mundo do basquete na última quarta-feira (17). O ex-pivô da NBA Shawn Bradley ficou paraplégico após um acidente de trânsito. Ele foi atropelado em 20 de janeiro de 2021 enquanto andava de bicicleta a apenas um quarteirão de sua casa, em St. George, Utah.

O acidente causou uma lesão traumática da medula espinhal que o deixou paralisado (...) Bradley passou as últimas 8 semanas hospitalizado e em reabilitação."
comunicado emitido pelo Dallas Mavericks
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Os fãs de basquete certamente devem se lembrar de Shawn Bradley. Com incríveis 2,29 m de altura, o alemão é o terceiro jogador mais alto a ter atuado na NBA e se tornou figura icônica nas quadras.

Sporting News via Getty Images - Sporting News via Getty Images
Imagem: Sporting News via Getty Images

A altura é tamanha que Bradley chegou a ser estudado por uma equipe da Brigham Young University. Os cientistas não observaram nenhuma mutação rara ou disfunção para explicar a estatura do alemão. Basicamente, ele apenas tirou a sorte grande. Literalmente.

Voltando ao basquete: Bradley chegou à NBA após ter sido a 2ª escolha do Draft de 1993. Nada mal, né?

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Draft - NBAE via Getty Images - NBAE via Getty Images
Shawn Bradley foi a segunda escolha do Draft de 1993 da NBA
Imagem: NBAE via Getty Images

Uma curiosidade: antes de ingressar na liga, ele ficou dois anos afastado do esporte para realizar um trabalho missionário na Austrália. O ex-pivô é membro da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias.

Aliás, Bradley continuou empenhado em ajudar as pessoas fora das quadras em seu período na liga. Na temporada 2000-01, o alemão doou 25 dólares para cada bloqueio (sua especialidade) que conseguiu no campeonato. Ele teve média de 2,8 blocks por jogo naquela edição.

NBAE via Getty Images - NBAE via Getty Images
Imagem: NBAE via Getty Images

E mesmo quem não acompanha tanto assim a NBA já deve ter visto Shawn Bradley. Na quadra ou no cinema. O alemão fez parte do elenco de "Space Jam" e foi um dos jogadores que teve as habilidades roubadas pelos monstrinhos. Graças a Michael Jordan, Pernalonga e cia., no final deu tudo certo.

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"Space Jam" não foi a única ponta do ex-pivô nas telas. Em 2000, ele apareceu em um episódio de "Walker, Texas Ranger", série norte-americana estrelada por ninguém menos que Chuck Norris.

Apesar de seu rendimento em quadra não chamar tanta atenção quanto os seus 2,29 m de altura, Bradley passou 12 anos na liga —ele jogou por Philadelphia 76ers, New Jersey Nets e Dallas Mavericks.

Shawn - NBAE via Getty Images - NBAE via Getty Images
Shawn Bradley em ação pelo Philadelphia 76ers, em 1994
Imagem: NBAE via Getty Images
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Em 2014, Shawn Bradley ganhou um documentário chamado "Posterized" na série "30 for 30", da ESPN americana. O enredo, porém, não foi lá dos mais favoráveis para o alemão.

Explicação: "Posterized" é uma expressão do basquete usada quando um jogador vê outro realizar uma enterrada (normalmente uma bem impressionante) em cima dele. É, em português, algo como "saiu no pôster".

O ex-pivô da NBA Shawn Bradley é mais lembrado por duas coisas --ser um dos jogadores mais altos que já atuou na NBA e por estar no lado errado de muitas enterradas excelentes."
descrição do documentário "Posterized", da ESPN americana

Aliás, ele era uma das vítimas favoritas de Shaquille O'Neal.

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Mesmo em seus tempos de NBA, Shawn Bradley se manteve fiel à religião. Em uma ocasião, ele chegou a ser multado em 10 mil dólares por não ter comparecido a uma reunião com jogadores de equipe. Acontece que o encontro foi em um clube de strip e o pivô se recusou a ir.

Em 12 anos de NBA, Shawn Bradley teve média de 8,1 pontos, 6,3 rebotes e 0,7 assistência por jogo. Ele entrou em quadra 832 vezes.

SHawn - NBAE via Getty Images - NBAE via Getty Images
Shawn Bradley, em partida pelo New Jersey Nets
Imagem: NBAE via Getty Images
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Em 2010, o ex-pivô tentou entrar para a política. Ele disputou uma vaga na Câmara dos Representantes de Utah, mas acabou perdendo.

Já aposentado, em 2019, o ex-pivô deu uma entrevista ao site "TMZ" e disse que andava muito ocupado desde que deixou o basquete com "uma vida nova e uma família nova" criando cinco adolescentes.

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