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Maior nadador da história, Phelps volta a Olimpíada como comentarista de TV

Michael Phelps está nas Olimpíadas de Tóquio como comentarista da NBC - Tim Clayton - Corbis/Corbis via Getty Images
Michael Phelps está nas Olimpíadas de Tóquio como comentarista da NBC Imagem: Tim Clayton - Corbis/Corbis via Getty Images

Beatriz Cesarini

Do UOL, em Tóquio

27/07/2021 12h00

Michael Phelps segue "nadando". De um jeito diferente. Embora não esteja na piscina do Centro Aquático de Tóquio, porque se aposentou em 2016, o ex-atleta, vira e mexe, solta umas braçadas na tribuna de imprensa para mostrar o que faria se estivesse competindo. O maior campeão olímpico da história está na capital japonesa para comentar as provas de natação pela NBC, uma das maiores emissoras de televisão dos Estados Unidos.

Acompanhado da esposa Nicole Phelps, o ex-nadador se posicionou para trabalhar entre a imprensa do mundo inteiro a cerca de 10 minutos antes das primeiras provas do dia. Atrás de Michael, um segurança e dois produtores não deixavam ninguém desconhecido se aproximar. A exceção se abriu quando um jornalista e amigo do norte-americano apareceu e pediu para que Phelps tirasse uma foto com uma colega.

"Sua barba está grande, hein?", disse o jornalista. "Verdade, agora estou com barba", respondeu Phelps.

Michael Phelps e esposa Nicole Phelps assistindo à natação nos Jogos Olímpicos - UOL - UOL
Michael Phelps e esposa Nicole Phelps assistindo à natação nos Jogos Olímpicos
Imagem: UOL

Antes de fazer seus comentários na NBC, ele aproveitou para acompanhar e torcer muito pela amiga Allison Schmitt na semifinal dos 200m livre. A empolgação era tão grande que Phelps não segurou: "Go, TT", gritou. A voz do maior campeão olímpico da história ecoou pelo Centro Aquático de Tóquio.

"Vivi com ele nos últimos cinco anos, ele é como um irmão para mim", disse Schmitt à revista People. "Tê-lo aqui, mesmo que ele não esteja nadando, é um apoio enorme. Não só para mim, mas para toda a equipe dos EUA", destacou.

Em seguida, quando Katie Ledecky pulou na piscina para a mesma prova de Schmitt, Phelps simulou braçadas e também entoou gritos de incentivo à atleta norte-americana. "Muito bem, Katie", berrou o campeão olímpico, que ainda recebeu um tchauzinho da nadadora.

Phelps está feliz em sua primeira Olimpíada fora da piscina desde a aposentadoria. Ele grita para incentivar, levanta para celebrar e também dá seus pitacos quando se posiciona na cabine de NBC. Ainda tem bastante tempo para ele curtir. As provas de natação da Tóquio-2020 encerram na noite de sábado (31).