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Tales Torraga

REPORTAGEM

Texto que relata acontecimentos, baseado em fatos e dados observados ou verificados diretamente pelo jornalista ou obtidos pelo acesso a fontes jornalísticas reconhecidas e confiáveis.

Quem foi o 'Pelé branco' que trocou o Corinthians pelo Boca nos anos 1960

Tales Torraga

Jornalista e escritor, Tales Torraga nasceu em Mogi das Cruzes (SP), mas é, segundo os colegas, "mais argentino que os próprios argentinos". Morou em Buenos Aires e Montevidéu, girou pela imprensa brasileira e portenha e escreveu 15 livros ? o último deles, Copa Loca, é sobre a...Argentina nos Mundiais.

Colunista do UOL

14/05/2022 04h02

O Boca Juniors recebe o Corinthians na próxima terça-feira (17) em uma Bombonera na qual poucos brasileiros brilharam. Menos ainda são os jogadores que saíram de um gigante exatamente para o outro no país vizinho.

Quem é apaixonado por futebol deve ter resgatado na mente os exemplos do argentino Carlitos Tevez (do Boca para o Corinthians em 2005) e do uruguaio Nicolás Lodeiro (do Corinthians ao Boca em 2015). Mas quem é de outra geração tem outro nome na memória: o do meia Almir Pernambuquinho, o "Pelé branco".

Dos jogadores mais rebeldes e agressivos do futebol brasileiro (sua história está bem contada neste especial do UOL Esporte), Almir chegou ao Corinthians em 1960 depois de brilhar no Vasco e estar perto de integrar a seleção brasileira que conquistou a Copa do Mundo pela primeira vez, em 1958, na Suécia.

No Corinthians, porém, Almir não correspondeu à expectativa. Disputou 29 jogos e marcou apenas 5 gols, segundo o "Almanaque do Timão".

Sua estreia no Alvinegro foi em abril de 1960, mas em maio de 1961, aos 23 anos, já estava a caminho de Buenos Aires para defender o Boca Juniors, sendo contratado e recebido pessoalmente no aeroporto por Alberto Jacinto Armando, maior presidente da história do Boca (seu nome batiza oficialmente a Bombonera).

Foi a festa para a imprensa portenha, que alardeava a chegada do meia cujo apelido impressiona até hoje: "Pelé branco".

Pernambuquinho em Buenos Aires

"O futebol argentino tentava se reerguer depois de fracassar na Copa de 1958, e uma das soluções foi contratar muitos jogadores do Brasil, país campeão daquele Mundial", contou Pablo Galeno, historiador que trabalha no museu xeneize, em conversa com a coluna no ano passado.

"O Boca teve cinco titulares brasileiros (Maurinho, Édson, Almir, Orlando e Paulo Valentim), além do técnico Vicente Feola."

Almir estreou no Boca em 14 de maio de 1961 — foi titular e autor do segundo gol do 2 a 0 sobre o Independiente na Bombonera. Atuou mais duas partidas, machucando o joelho e ficando quatro meses fora. O gélido inverno portenho chegava, e Almir, acostumado às praias e ao calor do Rio, pediu para ser operado no Brasil, o que foi negado pelo Boca. Sua estratégia para forçar a saída? Distribuir socos e chutes até nos treinamentos.

almir - Reprodução El Gráfico - Reprodução El Gráfico
Almir (centro) salta e briga em um Boca x Chacarita de 1962
Imagem: Reprodução El Gráfico

"Tem o perfil de boxeador. Muito violento", descreveu a revista El Gráfico que relatou sua volta à equipe em 3 de setembro, derrota de 2 a 0 para o Gimnasia. O joelho piorou, Almir jogou só mais uma vez (3 a 1 para o Boca ante o Racing) e precisou parar para enfim operar. "Agora sem continuidade, ninguém sabe se ele segue no clube", analisava a revista.

Almir continuou, mas resolveu sair do Boca à sua maneira. Na abertura do Argentino de 1962, contra o Chacarita na Bombonera lotada, protagonizou uma batalha campal a dez minutos do fim.

A El Gráfico narrou: "Almir começou a mancar aos 15 minutos, não conseguia jogar bem. Como não podiam fazer alterações, ele teve uma ideia muito particular para equilibrar o encontro. Entrou muito forte em um rival e terminou expulso. Depois, discutiu com outro do Chaca que lhe deu uma cusparada, e aí tudo foi golpes e empurrões. E Almir deixou o campo ovacionado".

A briga teve seis expulsões - duas do Boca e quatro do Chaca -, e a despedida de Almir do Boca terminou com vitória: 2 a 1. Com apenas seis jogos (e um gol), o clube se rendeu e o negociou com o Genoa, da Itália, pois a AFA lhe impôs um gancho de seis meses.

O Boca terminou aquele Argentino de 1962 com o título. Almir também foi campeão, pelo Santos no Mundial de 1963, e a El Gráfico então foi bem mais elogiosa: "O verdadeiro Pelé branco apareceu".