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Veja 8 curiosidades sobre Lee Iacocca, lenda automotiva que morreu aos 94

Lee A. Iacocca durante balanço de lucros da Chrysler em fevereiro de 1991 - John Hillery/Foto de arquivo/Reuters
Lee A. Iacocca durante balanço de lucros da Chrysler em fevereiro de 1991
Imagem: John Hillery/Foto de arquivo/Reuters

Bill Trott

03/07/2019 19h03

1 - Nascido em 15 de outubro de 1924, em Allentown, Pensilvânia (EUA), Lee Iacocca morreu ontem (2), aos 94 anos. Filho de imigrantes italianos, o executivo foi trabalhar para a Ford como engenheiro depois de terminar a faculdade. Pouco tempo depois, ele foi para o departamento de marketing e vendas da montadora.

2 - Iacocca rapidamente subiu na hierarquia e tornou-se presidente da Ford em 1964. Durante seu mandato, ele defendeu o altamente bem-sucedido Mustang, mas entrou em choque com o chefe da companhia, Henry Ford II, que o demitiu em 1978 após 32 anos na empresa.

Se é mais de 25% idiota, ele está com problemas. E Henry era 95%

Sobre Henry Ford II, em entrevista à "Time" publicada em 2001

3 - Lee Iacocca assumiu a Chrysler, hoje parte da FCA, alguns meses depois. Ele tirou a montadora da beira da falência ao ir a Washington em 1979 e persuadir o governo federal a garantir US$ 1,2 bilhão em empréstimos. Iacocca fechou fábricas e cortou a força de trabalho e salários em todos os níveis, incluindo seu próprio, a US$ 1 por ano. Quando a empresa se recuperou, ele ganhou US$ 20 milhões. O executivo pagou os empréstimos sete anos antes do prazo.

"Este é o dia que faz com que os últimos três anos miseráveis pareçam valer a pena. Nós da Chrysler tomamos dinheiro emprestado da maneira antiga. Nós pagamos de volta"

Discurso feito em 1983, após pagar os empréstimos

4 - A ressurreição da Chrysler tornou Iacocca um dos empresários mais conhecidos do mundo. Ele se tornou uma figura familiar nos comerciais de TV da montadora, dizendo aos telespectadores "Se você pode encontrar um carro melhor, compre!" Sua autobiografia de 1984 foi um best-seller de longa data que vendeu até 15 mil cópias por dia em seu pico.

5 - Enquanto o Ford Mustang e as minivans da Chrysler foram grandes sucessos de Iacocca, ele também esteve envolvido no lançamento do Ford Pinto, que passou por recalls devido ao risco de explosão do tanque de combustível.

No meu livro, se você não é o número 1, precisa inovar

Sobre o lançamento da primeira minivan da Chrysler, mencionado na autobiografia "Iacocca"

Lee Iacocca voltou a Detroit em 1998 e anunciou planos de vender 50 mil bicicletas elétricas por ano - John Hillery/Foto de arquivo/Reuters
Lee Iacocca voltou a Detroit em 1998 e anunciou planos de vender 50 mil bicicletas elétricas por ano
Imagem: John Hillery/Foto de arquivo/Reuters

6 - Iacocca considerou concorrer à presidência contra George Bush pai, mas mudou de ideia após conversar com seu amigo Tip O'Neill, então presidente da Câmara dos Deputados, que riu da perspectiva e disse a Iacocca que ele não tinha "temperamento político."

7 - Depois de deixar a Chrysler em 1992, Iacocca buscou empreendimentos empresariais, incluindo bicicletas elétricas, cassinos e uma linha de produtos importados de azeite.

8 - Os funcionários da Chrysler que tinham dificuldade de lembrar a grafia correta do sobrenome do presidente decoravam a frase "Sou presidente da Chrysler Corporation sempre". Em inglês, "I Am Chairman Of Chrysler Corporation Always", cujas iniciais formam a palavra... "Iacocca".

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